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Síntomas, causas y tratamiento contra la cirrosis

La cirrosis es una de las enfermedades más terribles que afecta al hígado de modo que hemos de estar alerta ante cualquier señal al respecto. Os hablamos a continuación, de los síntomas, causas y tratamiento contra la cirrosis.

Sí­ntomas de la cirrosis (habla sobre lo que es la cirrosis)

La cirrosis , también llamada cirrosis hepática es una enfermedad en la que el hígado se deteriora lentamente y ya no funciona debido a las lesiones crónicas. El tejido cicatrizal reemplaza progresivamente el tejido hepático sano, bloqueando parcialmente el flujo de sangre al hígado.

Cirrosis

La cirrosis se corresponde entonces con una inflamación crónica del hígado, de diversos orígenes, que causa lesiones con la consiguiente formación de tejido fibroso (cicatrización) y “nódulos” de la regeneración de los tejidos del hígado que, poco a poco, acaban sustituyendo la arquitectura normal del hígado

Los nódulos de regeneración, de hecho, inducen la formación de un sistema desordenado de nuevos vasos sanguíneos que, por un lado conduce a un aumento de la presión en las venas que afectan al órgano (con la consiguiente hipertensión) y por el otro a la compresión de los vasos que rocía otras áreas del hígado, con posible daño adicional.

Los síntomas más comunes

La cirrosis puede permanecer asintomática por muchos años, aunque entre los síntomas más comunes podemos señalar los siguientes:

  • pérdida de apetito
  • cansancio y debilidad
  • pérdida de peso
  • piel y ojos amarillos (ictericia)
  • venas en relieve en el abdomen
  • presencia de angiomas pequeños en la piel de la espalda y el abdomen (nevos de araña)
  • presencia de eritema palmar
  • hepatomegalia, es decir, un hígado agrandado y palpable
  • esplenomegalia, es decir, un bazo agrandado y palpable
Cirrosis sintomas

Complicaciones de la cirrosis

A los síntomas que acabamos de mencionar, la práctica clínica más importante de la cirrosis es la derivada de sus temibles complicaciones, ligadas a la hipertensión portal, como:

  • sangrado digestivo secundario a la ruptura de varices del esófago o estómago
  • ascitis (acumulación excesiva de líquido en el abdomen),
  • encefalopatía hepática con confusión y desorientación
  • mayor predisposición a infecciones tales como infecciones urinarias o peritonitis bacteriana espontánea
  • mayor riesgo de sepsis (infección generalizada)
  • carcinoma hepatocelular, cáncer de hígado

Entre las complicaciones de la cirrosis, además del agrandamiento del bazo (esplenomegalia) está la formación de varices en los vasos sanguíneos que rocían el esófago y el estómago, que es probable que se rompan dando lugar a un sangrado y hemorragia, a veces bastante impresionante.

Otra complicación es la disminución de los niveles de oxígeno en la sangre (hipoxemia) con disnea progresiva (dificultad para respirar). La enfermedad pulmonar obstructiva crónica y otras enfermedades pulmonares también pueden ocurrir como resultado de reacciones autoinmunes a la enfermedad.

Especialmente cuando hay una hepatitis B o C en el origen de la cirrosis, aumenta el riesgo de desarrollar el carcinoma que hemos mencionado.

Las causas de la cirrosis (en viñetas)

La cirrosis puede deberse a una serie de causas, aunque en la mayoría de los casos se relaciona con las siguientes:

Cirrosis causas
  • Un consumo excesivo y continuo de alcohol (alcoholismo o potasio activo) que se conoce como cirrosis alcohólica, y que es el tipo más común de enfermedad crónica del hígado. El período mínimo de abuso de alcohol debido al inicio de la cirrosis es de aproximadamente 10 años. Sin embargo, no todos los alcohólicos crónicos desarrollan cirrosis, que ocurre en aproximadamente el 15-20% de las personas que abusan del alcohol durante un largo período de tiempo. Por lo tanto, se considera que también deben estar involucrados otros factores, como una predisposición genética o la presencia de otras causas de daño hepático. Los pacientes con cirrosis alcohólica tienen un consumo diario de alcohol de más de medio litro de vino o un litro de cerveza.
  • Una infección crónica con un virus como la hepatitis B (VHB) y hepatitis C (VHC)
  •  o un estado de resistencia excesiva a la insulina, que se encuentra en personas con obesidad, diabetes y / o síndrome metabólico. 
  • La cirrosis también puede deberse a otras enfermedades virales, inflamatorias, autoinmunes, así como a la ingesta crónica de algunas drogas o la exposición a sustancias químicas.
  • Algunas enfermedades hereditarias pueden causar daño crónico al tejido hepático, hasta una cirrosis completa. Enfermedades tales como hemocromatosis (acumulación de hierro en el hígado y otros órganos) enfermedad de Wilson (también llamada la enfermedad de Wilson, hay una deposición excesiva de cobre en el hígado), o el déficit genético de alfa-1-antitripsina puede causa cirrosis en un número no despreciable de personas.
  • La obstrucción crónica de los conductos biliares del hígado (pequeños conductos donde circula la bilis) causa inflamación en el hígado, lo que lleva a la formación de cirrosis biliar. Si reconocen dos formas principales, colangitis biliar primaria (anteriormente conocida como la cirrosis biliar primaria) y colangitis esclerosante, que ya hemos mencionado en el párrafo anterior en relación con las enfermedades autoinmunes.
  • Algunos medicamentos, como el metrotexato o la amiodarona, pueden ser dañinos para el hígado y pueden causar cambios en el tejido hepático que conducen a la cirrosis. También algunas enfermedades del corazón, como la insuficiencia cardíaca crónica, algunas cirugías intestinales pueden causar el desarrollo de cirrosis hepática.

Los tratamientos contra la cirrosis

Es necesario un hígado sano para la supervivencia y para esto es capaz de regenerar la mayoría de sus células cuando están dañadas, pero en el caso de la cirrosis ya no es posible proceder con estas sustituciones de modo que se la considera, una enfermedad irreversible.

Cirrosis tratamiento

De todos modos, existen tratamientos que tienen como objetivo detener o ralentizar la progresión de la enfermedad, evitando más daño hepático y posibles complicaciones. Las recetas dietéticas y aún más la eliminación absoluta de bebidas alcohólicas son de particular importancia.

Cualquier terapia farmacológica está diseñada para prevenir complicaciones o aliviar síntomas, como el uso de diuréticos para reducir la ascitis.

Es bueno que el paciente con cirrosis consulte al médico también para tomar medicamentos sin receta y productos a base de hierbas.

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En los casos en que la enfermedad se intensifica considerablemente, puede ser necesario el trasplante de hígado.

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