Escrito por Tendenzias

Serología

¿Qué es una serología y para que sirve? En este post al que hemos llamado Serología, queremos contaros de forma clara y concisa toda la información que nos interesa saber sobre este tipo de analítica, ¿para qué sirve? y que datos se pueden obtener en función de los resultados.

¿Qué es la Serología?

La serología es el estudio de los sueros. El suero es la parte de la sangre que tras la coagulación de ésta, sigue manteniendo su estado líquido original. Normalmente solemos escuchar la palabra Suero asociada a la sangre y el motivo es por ser un tipo de analítica muy común cuando se detecta un proceso infeccioso.

Estudiando el suero de la sangre se puede diagnosticar la presencia de anticuerpos, siendo una forma fiable de conocer la reacción del organismo ante una infección o patógeno.

¿Cómo se realiza un Examen Serológico?

En los exámenes serológicos se pueden analizar tanto el suero como el resto de la sangre. Para realizar el análisis del suero, una vez la sangre se ha coagulado y ha quedado el suero líquido, se vuelve a someter tanto a la sangre coagulada como al suero un proceso de centrifugación. Siendo de esta forma mucho más sencilla la detección y el pronóstico de posibles enfermedades.

Entre las enfermedades que pueden detectarse a través de un análisis serológico son la rubeola, el ántrax, la brucelosis, la hepatitis vírica o el sida, son algunas de las enfermedades que pueden generar anticuerpos.

¿Porqué se realiza la serología?

Para descartar la presencia de anticuerpos en sangre. El médico puede sospechar la presencia de una infección, si una persona ha estado expuesto a factores de riesgo.

Otras veces la persona no está enferma pero tienen latente anticuerpos de alguna enfermedad. El médico puede de forma preventiva pedir una serología. Por ejemplo si una mujer se va a realizar un tratamiento de fertilidad el médico pedirá una serología para verificar no tenga latente ninguna enfermedad que pueda ser trasmitida al bebé.

Algunas pruebas de serología no se limitan al análisis de una  muestra de sangre, también analizan el semen o la saliva.

En investigación forense se usan las pruebas de serología para confirmar si hay relación entre una prueba encontrada y un presunto implicado, como puede ser un presunto violador y una muestra encontrada de semen. Los anticuerpos son muy útiles en la investigación forense, una muestra de sangre que contenga determinados anticuerpos puede ser una fuente de información para descartar sospechosos o para encaminar nuevas líneas de investigación.

¿Cómo se realiza la serología?

El procedimiento es similar a cuando te has sacado sangre en otra ocasión, no vas a notar nada distinto ni se extrae una mayor cantidad de sangre. La sangre se deposita en un frasco estéril para analizarse en el laboratorio.

En el laboratorio determinarán como ciertos anticuerpos reaccionan ante la presencia de antígenos específicos, de esta manera puede averiguar qué tipo de anticuerpos son.

Existen varias técnicas distintas usadas en serología para analizar estos anticuerpos.

  • Precipitación
  • ELISA
  • Fijación del complemento
  • Anticuerpos fluorescentes
  • Aglutinación, entre otras.

Serología para detectar Enfermedades de Transmisión Sexual (ETS)

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Tal y como ya hemos indicado, una serología se realiza con el fin de detectar si la sangre contiene la cantidad adecuada de anticuerpos, o dicho de otra forma, si los valores normales han sido alterados por una bacteria que después causará una enfermedad que, si bien puede tratarse con eficacia y rapidez, también puede complicarse si no se da con ella antes de que la enfermedad en sí esté avanzada.

Lo más frecuente es realizar este tipo de pruebas para detectar o descartar la posibilidad de que el paciente padezca alguna de las distintas enfermedades de transmisión sexual o ETS, y es por ello que en medicina a esta prueba también se la conoce como Test ETS o prueba ETS.

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Hay que tener en cuenta algo muy importante, y es que aunque los síntomas de estas enfermedades suelen ser bastante específicos y determinantes, en muchas ocasiones se ha padecido la enfermedad sin presentar muchos de ellos, o incluso ningún tipo de dolor, o al menos en las primeras fases de la enfermedad.

Esto suele provocar que la persona considere que se encuentra con muy buena salud, sin ningún tipo de problema por el que deba preocuparse, a su vez, esto deriva en una confianza ciega en un falso planteamiento (si no me encuentro demasiado mal, es que tan mal no estoy) que, en muchas ocasiones, acaba siendo la causa principal de padecer enfermedades graves con pronóstico delicado.

¿Qué quiere decir todo esto? Que si notamos algún síntoma que nos haga sospechar, debemos hacernos las pruebas pertinentes. Todos sabemos sumar dos y dos, y si vemos que algo raro o poco normal sucede en nuestra área genital, estaremos atentos por si es cosa de un día, una vez o si tiene lugar con frecuencia, si alguna vez nos había sucedido, o si va acompañada de otro síntomas que no parecen estar relacionados.

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Por ejemplo, la fiebre puede ser un síntoma de muchas enfermedades y muy diversas, aunque por simplificar, lo introducimos dentro de las infecciones, sean del tipo que sea. Esto quiere decir que una infección estomacal puede provocarnos vómitos, una gripal puede provocarnos estornudos y acumulación de mucosa, y una sexual, molestias, dolores e hinchazón en la zona afectada. No obstante, cada uno de los casos debe ser tratado de una forma diferente, por lo que la fiebre no será un síntoma determinante.

Sin embargo, si un hombre sangra por el pene, o cualquier persona siente cierto quemazón en dicha área, así como molestias al orinar o una elevada sensibilidad, es muy posible que se trate de algo importante. Que esa importancia puede reducirse enseguida, cuando el tratamiento se inicie y no vaya a más, pero si no se le da la importancia que merece, sí que puede complicarse, y además de acabar siendo más peligroso y molesto, más difícil o duro será resolverlo.

Realizar una serología en estos casos puede sernos de mucha utilidad, sobre todo si se sospecha por tener relaciones sexuales sin protección.

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Valores normales en la serología

Cuando esto ocurre no se suelen encontrar anticuerpos en a muestra de sangre.

Valores anormales en la serología

En este caso en el análisis de sangre se han detectado la presencia de anticuerpos. La detección de anticuerpos en sangre puede deberse a:

  1. Ha estado infectado en el pasado
  2. La persona está sufriendo ahora una infección activa
  3. Tiene latente el virus o microorganismo y puede desarrollar la enfermedad más adelante

Si se sufre una enfermedad cuanto más empeora mayor cantidad de anticuerpos en sangre. Con la detección de anticuerpos el médico puede diagnosticar si se trata de una infección activa, previa o si la persona es inmune a la reinfección por un organismo.

Si el médico sospecha que la persona está sufriendo una enfermedad, seguramente pedirá otra serología unos 10 días después de la primera prueba.

Infecciones que se puede detectar con una serología

Está claro que para que nos pidan esta prueba, debemos tener motivos para que los médicos nos la pidan. Esta es una prueba que se hace en muchos casos para poder ver si tenemos alguna infección o bien si hemos padecido una de ellas y si tenemos anticuerpos en la sangre. Vamos a listar todas las infecciones que se pueden detectar con el uso de esta prueba para que podamos ver el gran valor de ella:

Amebiasis: una infección intestinal causada por un parásito. No se presentan muchos síntomas hasta pasados los 7 ó 10 días.

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Carbunco: enfermedad infecciosa causada por un grupo de bacterias conocidas como Bacillus anthracis. Suele dañar la piel, los pulmones y los intestinos.

VIH: Sus siglas significan, Virus de la Inmunodeficiencia Humana. Éste virus tan dañino se encarga de dañar o bloquear el sistema inmune del individuo infectado, destruyendo los glóbulos blancos, glóbulos encargados de atacar las infecciones.

Como resultado el individuo se encuentra indefenso ante cualquier infección. La palabra SIDA o Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida, es la última fase de la infección, que tiene como resultado la enfermedad una vez que el virus se ha desarrollado. Este es el motivo por el que tener anticuerpos de VIH, no significa que se tenga obligatoriamente que desarrollar la enfermedad conocida como SIDA.

Brucelosis: Enfermedad infecciosa que se contagia por animales que tienen la bacteria que la causa. Los síntomas son variados pero suelen destacar la fiebre alta y los picores.

Infección miótica: Las infecciones mióticas son las provocadas por los hongos. Estos parásitos viven bien sobre o bien dentro de los seres vivos, ya sean plantas o animales y entre ellos, el hombre. Son los mayores responsables de la mayoría de las infecciones cutáneas. Un ejemplo muy representativo de infección miótica es la tiña o el pie de atleta.
Sarampión: El sarampión es una infección respiratoria muy contagiosa provocada por un virus del género Morbillivirus , éste provoca una reacción cutánea en forma de erupciones que afecta a la totalidad del cuerpo. Los síntomas son similares a los de la gripe, con secreción nasal que a su vez puede ser una vía de transmisión, tango la saliva como las secreciones nasales.

Rubeola: La rubeola es causada por un virus que se propaga a través del aire o por contacto cercano. El contagio de la rubeola no se detecta hasta una semana después del contagio con la aparición de una marcas o erupciones en la piel muy característica.

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VSR: Virus que afecta el tracto respiratorio. Los síntomas se pueden confundir con una gripe o un resfriado común pero que no cesa con los días ni con los medicamentos ordinarios.

Sífilis: La sífilis es una enfermedad de trasmisión sexsual, tiene una peculariedad y es que tiene muchísimos síntomas posibles y muchos de estos pueden confundirese con otras enfermedades. La llaga de sífilis que aparece justo después de infectarse, al no producir dolor puede confundirse con un pelo encarnado o un golpe que no parece dañino.

La sífilis es una infección que permite la cura, la responsable es una bacteria llamada Treponema Pallidum. Cuando ésta entra en el cuerpo a través de las membranas mucosas, intentará alcanzar el torrente sanguíneo, adheriéndose a las células y destruyendo los glóbulos blancos encargados de luchar contra las infecciones.

Tularemia: Enfermedad que suelen portar los roedores y que se contagia por el contacto con los tejidos, por las garrapatas y las pulgas, y las picaduras de las moscas y mosquitos.

Hepatitis viral: Se pueden identificar diferentes tipos de hepatitis con la prueba de la serología.

Como puedes ver, hay muchas infecciones que hemos mencionado que puedes contraer casi sin darte cuenta y no todas ellas son difíciles de contraer. Por ejemplo, las picaduras de los mosquitos son una de las vías de transmisión por las que las personas cogemos más infecciones, importante a la hora de mantenernos lejos de estos insectos y tomar las medidas necesarias para eivtar sus picaduras en todo momento.

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¿Cuándo hacer la prueba?

Los médicos nos dirán cuando es necesario hacer esta prueba y debemos saber que esta se puede hacer aunque tengamos otras infecciones o problemas de salud. La prueba no se realiza si no hay un motivo que pueda llevar a pensar a los médicos que puede haber una de las enfermedades descritas con anterioridad, aunque tampoco se trata de una prueba rara, pues se suele hacer incluso para eliminar posibilidades en un diagnóstico.

Riesgos de la serología

Como todas las pruebas, la serología tiene unos pequeños riesgos asociados que debemos conocer pero que en ningún caso deben preocuparnos en exceso, pues será el médico el que nos hable de ellos y los acabe por valorar de acuerdo con nuestra historia clínica. Algunos de ellos son:

  • Sangrado excesivo
  • Mareo o desmayo
  • Hematoma: irá en función de cada persona y es que todos tenemos un tipo de sangre y unas arterias diferentes.
  • Infección: no es corriente pero es un riesgo que tenemos siempre que se presenta una ruptura en la piel y no solo con los análisis de sangre.
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Con todo, podemos decirte que es una prueba muy similar a un análisis de sangre por la que no debes preocuparte, pues no es extremadamente dolorosa y no tiene riesgos graves. Es, pues, una prueba en la que la información que sacamos sobre nuestra salud merece la pena el esfuerzo.

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La serología como hemos visto es un tipo de estudio importantísimo a la hora de detectar posibles infecciones, en Demedicina hemos seleccionado otros enlaces de nuestra página, con temas relacionados tanto con la sangre como con las infecciones que esperamos os sea de interés.

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