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Que es el Asma

¿Qué es el asma? Esta pregunta es común entre pacientes que acaban de ser diagnosticados con la enfermedad. Una enfermedad crónica de los pulmones que causa episodios de problemas respiratorios de la que te hablamos a continuación con todo detalle.

Qué es el Asma

El asma es una enfermedad crónica de los bronquios, en la que hay una constricción de las vías respiratorias que da lugar a la falta o dificultad para respirar.

Asma

Es una enfermedad caracterizada por un aumento de la capacidad de respuesta (hiperreactividad) bronquial que, a su vez, causa episodios de crisis recurrentes (ataques de asma), debido a un estrechamiento de los tubos bronquiales.

Existen varios tipos de asma, y es importante que comprendamos cada uno de estos tipos para ayudarnos a obtener el tratamiento más efectivo. Algunos tipos son el asma alérgica, la inducida por el ejercicio, la ocupacional y la nocturna, entre otros.

El asma se conoce desde las épocas más remotas y ya Homero, en la Ilíada, ilustró sus síntomas que describen una crisis dramática del héroe troyano Ettore. La enfermedad fue identificada como una patología respiratoria específica por el propio Hipócrates. No faltan los nombres y las personas famosas que han sufrido esta patología: recordemos a Séneca, Beethoven, Leopardi, Proust, Eleonora Duse o el Che Guevara.

Síntomas del asma

Los síntomas típicos del asma son sibilancias, opresión en el pecho, dificultad para respirar ( disnea ) y tos. En la base de la patología hay un estado inflamatorio crónico de los bronquios.

Asma sintomas

Los síntomas del asma pueden aparecer de forma gradual o repentina, y su intensidad puede variar de una crisis a otra.

El asma de inicio juvenil, que afecta durante la infancia y la juventud temprana, es muy común; sin embargo, el asma puede desarrollarse incluso en una edad más madura. La aparición de estos síntomas por sí solos no es suficiente para hacer un diagnóstico seguro de asma o para establecer su etiología (es decir, la causa biológica). Es, sin embargo, necesario excluir otras enfermedades de naturaleza respiratoria tales como la bronquitis, el enfisema, el fracaso o el corazón y chiarificarne, cuando sea posible, una causa extrínseca.

Causas del asma

En cuanto a las causas del porqué sufrimos asma, parece que la a exposición a uno o más factores ambientales ( alérgenos, las variaciones de temperatura y humedad, contaminación, etc ) es, en la mayoría de los casos, la causa de hiperreactividad bronquial y la inflamación en la base de los síntomas. Sin embargo, se ha destacado que el asma puede ser el resultado de la interacción entre los factores ambientales y genéticos (es decir, los miembros de la familia). El componente genético, de hecho, representa alrededor del 30-60%. Sin embargo, no siempre es posible identificar un alergeno responsable de la enfermedad, en este caso se llama asma no alérgica (intrínseca). Esto significa que hay un asma bronquial alérgica y un asma bronquial no alérgico.

Asma causas

El asma bronquial es una de las enfermedades más comunes en el mundo. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), los asmáticos están entre 100 y 150 millones en todo el mundo. Según la Iniciativa Global para el Asma (documento GINA Internacional), las personas con asma son incluso 300 millones, una de cada 20 personas. En Europa, según GINA, los asmáticos son más de 30 millones. En España se estima que hay alrededor de tres millones de pacientes asmáticos , en constante aumento, y la patología tiene un impacto económico considerable en el Servicio Nacional de Salud.

El asma bronquilar crónica , si no se trata adecuadamente, puede afectar seriamente la calidad de vida de las personas afectadas, causando limitación de la actividad física, problemas de sueño y ausencias al trabajo o escuela. En casos más graves, es posible que se requieran ingresos hospitalarios frecuentes y, a veces, las crisis más agudas e intensas pueden poner en peligro la vida de los pacientes.

Cómo es la respiración asmática

Cuando una persona con tracto respiratorio normal inhala lo que ocurre con el aire es lo siguiente: el aire ingresa por la boca o nariz, desciende por la tráquea, ingresa a los bronquiolos que se encuentren en los pulmones donde pasa a los alveolos, oxigenando la sangre y luego vuelve a salir.

Asma respiracion

Para los pacientes de asma este proceso es diferente y más difícil. Los asmáticos tienen ductos respiratorios muy sensibles, que pueden reaccionar por diversas causas como el humo, polen e infecciones, llevando así al estreñimiento e inflamación de las vías respiratorias. El estreñimiento y la inflamación causan que el flujo de aire se obstruya, provocando problemas al respirar.

Los síntomas del asma perderán intensidad con el tiempo al ser tratados, concentrándose tanto en la prevención de los ataques de asma como en el tratamiento de los síntomas y la reducción de la inflamación.

Diagnóstico de asma

En caso de sospecha de asma, el médico primero realizará un examen objetivo por auscultación del paciente mientras realiza respiraciones profundas. En realidad, esta primera fase podría dar un resultado negativo, ya que la hiperventilación rara vez causa tos seca. En caso de asma moderada persistente o severa, el médico puede detectar ruidos continuos como silbidos, especialmente al exhalar, si es forzado.

Asma diagnostico

Las pruebas de diagnóstico incluyen espirometría antes y después de la administración de un fármaco capaz de dilatar los bronquios o después de un tratamiento antiasmático. La espirometría se acompaña de monitorización del FEM (flujo espiratorio máximo) y la prueba de broncoestimulación específica.

En pacientes con asma, la espirometría por lo general muestra la presencia de obstrucción de las vías respiratorias. La prueba se realiza haciendo que el paciente inhale dosis crecientes de una sustancia que fuerza o dilata los bronquios, evaluando el aire exhalado.

El PEF, por otro lado, es el flujo espiratorio más alto que se obtiene después de expirar de forma forzada inmediatamente después de una inhalación forzada al máximo de su capacidad. Esta prueba no es muy recomendable en casos de asma, porque, aunque es una herramienta simple, a menudo no demuestra la obstrucción bronquial. Sin embargo, puede ser un buen método para aquellos que a menudo no pueden repetir la espirometría.

La radiografía de tórax se prescribe generalmente con el fin de excluir otras enfermedades respiratorias tales como EPOC: en el caso del asma, este examen es normal.

Finalmente, las clásicas pruebas de alergia en la sangre también se realizan para establecer la cantidad de anticuerpos IgE o en la piel, a través de pruebas cutáneas , de forma rápida y económica, y el resultado es confiable.

Estas pruebas son fundamentales y suficientes para diagnosticar el asma, especialmente en jóvenes, no fumadores y con un componente alérgico entre los factores desencadenantes. En el caso de pacientes de edad avanzada y fumadores a menudo se utilizan otras pruebas más específicas decididas en el campo especializado por el neumólogo .

Tratamiento del asma

El tratamiento de esta enfermedad suele involucrar tres componentes principales. El primero consiste en monitorear el flujo máximo respiratorio, junto con el resto de los síntomas. También será necesario evitar a toda costa aquello que provoque un ataque, y por último se pueden utilizar medicaciones.

Asma tratamiento

Es importante que visitemos regularmente a nuestro médico de cabecera y que sigamos las instrucciones establecidas por él o ella para tomar control de esta condición.

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