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¿Qué es la peritonitis? Causas y tipos

Un dolor agudo en el abdomen o estómago puede esconder en realidad el que estemos sufriendo de una peritonitis, cuyo tratamiento de urgencia es más que necesario con el fin de evitar que el dolor vaya a más o que la dolencia se complique. Veamos a continuación, ¿Qué es la peritonitis? Causas y tipos.

Peritonitis tipos causas y sintomas

Qué es la peritonitis

Cuando hablamos de una peritonitis, lo hacemos de una inflamación que se produce en la fina capa de tejido que cubre el interior del abdomen y la mayoría de los órganos.

El peritoneo

En el interior de nuestro cuerpo y en concreto, en la zona del abdomen, tenemos una fina capa de tejido que como decimos cubre abdomen y los órganos que se llama peritoneo. La peritonitis es entonces la inflamación del peritoneo.

La inflamación es generalmente el resultado de una infección fúngica o bacteriana causada por una lesión abdominal, una condición médica subyacente, o un dispositivo de tratamiento, tal como un catéter de diálisis o un tubo de alimentación.

La peritonitis es una enfermedad grave que necesita atención médica inmediata. Se requieren antibióticos intravenosos rápidos para tratar la infección. Si existen complicaciones o si no se pilla a tiempo, a veces es necesaria la cirugía con el fin de quitar el tejido infectado. La infección puede propagarse y convertirse en una amenaza para la vida si no se trata con prontitud.

Tipos de peritonitis

Peritonitis tipos

Hay dos tipos de peritonitis. La peritonitis espontánea o bacteriana espontánea (SBP) que se produce como resultado de una infección del líquido en la cavidad peritoneal. El hígado o insuficiencia renal puede causar esta condición. Las personas que se someten a diálisis peritoneal por insuficiencia renal también tienen un mayor riesgo de padecer la PAS.

La peritonitis secundaria generalmente se debe a una infección que se ha propagado desde el tracto digestivo.

Causas de la peritonitis

Peritonitis causas

Son varias las condiciones o causas que pueden llevarnos a una inflamación del peritoneo, y entre las más comunes podemos decir que serían:

  • Una herida o lesión abdominal
  • Un apéndice roto
  • Una úlcera estomacal
  • Un colon perforado
  • Diverticulitis, que es cuando las bolsas se forman en la pared del colon y se inflaman
  • Pancreatitis, que es una inflamación del páncreas
  • Cirrosis del hígado u otros tipos de enfermedad hepática
  • Infección de la vesícula biliar, los intestinos o el torrente sanguíneo
  • Enfermedad inflamatoria pélvica, que es una infección de los órganos reproductores de una mujer
  • La enfermedad de Crohn, que es un tipo de enfermedad inflamatoria intestinal
  • Procedimientos médicos invasivos

Síntomas de la peritonitis

Peritonitis sintimas

Los síntomas de la peritonitis pueden variar dependiendo de la causa subyacente de su infección. Los síntomas comunes de la peritonitis incluyen:

  • Sensibilidad en el abdomen
  • Dolor en el abdomen que se intensifica con el movimiento o el tacto
  • Hinchazón abdominal o distensión
  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea
  • Estreñimiento o la incapacidad para pasar gas
  • Producción mínima de orina
  • Anorexia o pérdida de apetito
  • Sed excesiva
  • Fatiga
  • Fiebre y escalofríos

Si estás en un tratamiento de diálisis peritoneal, el líquido de diálisis puede aparecer nublado o tener manchas blancas o grumos en ella. También puedes notar enrojecimiento o sensación de dolor alrededor de su catéter.

Diagnóstico de la peritonitis

Si tienes algunos de los síntomas de peritonitis que os hemos mencionado, busca atención médica de inmediato. Retrasar el tratamiento podría poner tu vida en riesgo.

El médico te preguntará acerca de tu historial médico y te realizará un examen físico completo. Esto incluirá tocar o presionar sobre el abdomen, lo que probablemente causará alguna molestia o de hecho comprobará si tienes el abdomen hinchado.

Hay otras pruebas para ayudar a diagnosticar la peritonitis:

  • Un análisis de sangre, llamado conteo sanguíneo completo (CBC), que puede medir el recuento de leucocitos. Un alto recuento de glóbulos blancos suele indicar inflamación o infección. Un hemocultivo puede ayudar a identificar las bacterias que causan la infección o inflamación.
  • Si tiense una acumulación de líquido en el abdomen, el médico puede que utilice una aguja para quitar algo de ese líquido y enviarlo a un laboratorio para un análisis. El cultivo del fluido también puede ayudar a identificar las bacterias.
  • Las pruebas de imagen, como tomografías computarizadas y rayos X, pueden  mostrar perforaciones u orificios en el peritoneo.

Si estás en diálisis, el médico puede diagnosticarte en base a la aparición de líquido de diálisis turbio.

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Cómo se trata la peritonitis

El primer paso en el tratamiento de la peritonitis es determinar cuál es la causa subyacente. El tratamiento generalmente implica antibióticos para combatir la infección y medicamentos para el dolor.

Si tienes infectados los intestinos, un absceso (una colección de pus), o un apéndice inflamado, puedes necesitar cirugía para extirpar el tejido infectado.

Si está en diálisis renal y tiene peritonitis, puede que tenga que esperar hasta que la infección se aclare para recibir más diálisis. Si la infección continúa, puede ser necesario cambiar a otro tipo de diálisis.

El tratamiento debe comenzar rápidamente para evitar complicaciones graves y potencialmente fatales.

Complicaciones de Peritonitis

Si no se trata con prontitud, la infección puede entrar en el torrente sanguíneo, causando choque y daño a los otros órganos. Esto puede ser fatal.

Las posibles complicaciones de la peritonitis espontánea incluyen:

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  • Encefalopatía hepática, que es una pérdida de la función cerebral que se produce cuando el hígado ya no puede eliminar las sustancias tóxicas de la sangre
  • El síndrome hepatorrenal, que es la insuficiencia renal progresiva
  • Sepsis, que es una reacción severa que ocurre cuando el torrente sanguíneo se ve abrumado por las bacterias

Las complicaciones de la peritonitis secundaria incluyen:

  • Un absceso intraabdominal, que es una colección de pus
  • Intestino gangrenoso, que es el tejido intestinal muerto
  • Adherencias intraperitoneales, que son bandas de tejido fibroso que unen órganos abdominales y pueden causar obstrucción intestinal
  • Shock séptico, que se caracteriza por la presión arterial peligrosamente baja

Cómo prevenir la peritonitis

Si está en diálisis, lávate las manos y las uñas antes de tocar el catéter. Limpia la piel alrededor del catéter diariamente. Sigue las instrucciones de tu médico con respecto al cuidado y almacenamiento de los suministros médicos.

Consulta a tu médico, ve a una sala de emergencias o llama al 911 si tienes dolor abdominal intenso o una lesión abdominal, como una herida de cuchillo.

Tratamiento de la peritonitis

Anteriormente ya os hemos hablado como una vez diagnosticada la peritonitis, es importante que esta se trate con antibióticos pero además que tenga una terapia de apoyo para prevenir o limitar las complicaciones secundarias debido a la falla del sistema orgánico. El éxito del tratamiento se define si conseguimos llevar a cabo un control adecuado de la fuente con resolución de la sepsis y eliminación de toda la infección intraabdominal residual que se da con una peritonitis.

El control temprano de la fuente séptica es obligatorio y se puede lograr por medios operativos y no quirúrgicos.

Tratamiento peritonitis

La gestión operativa aborda la necesidad de controlar la fuente infecciosa y purgar bacterias y toxinas. El tipo y la extensión de la cirugía que vamos a ver más adelante para una peritonitis, depende del proceso de la enfermedad subyacente y de la gravedad de la infección intraabdominal.

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Las intervenciones definitivas para restaurar la anatomía funcional implican eliminar la fuente de la contaminación antimicrobiana y reparar el desorden anatómico o funcional que causa la infección. Esto se logra mediante intervención quirúrgica. Ocasionalmente, esto puede lograrse durante una sola operación; sin embargo, en ciertas situaciones, puede requerirse un segundo o tercer procedimiento. En algunos pacientes, la intervención definitiva de una peritonitis se retrasa hasta que mejora la condición del paciente y la cicatrización del tejido es adecuada para permitir un procedimiento (a veces) prolongado.

Cuando no hay operación quirúrgica

El tratamiento de una peritonitis cuando hay intervenciones no quirúrgicas incluyen drenaje de abscesos percutáneos, así como colocación de stent percutáneo y endoscópico. Si un absceso es accesible para el drenaje percutáneo y si la patología del órgano visceral subyacente no requiere claramente la intervención quirúrgica, el drenaje percutáneo es un enfoque de tratamiento inicial seguro y eficaz. Con el tratamiento percutáneo, la definición de éxito incluye evitar la intervención quirúrgica adicional y, en algunos casos, el retraso de la cirugía hasta después de la resolución de la sepsis inicial.

Los principios generales que guían el tratamiento de las infecciones son:

  • Controlar la fuente infecciosa
  • Eliminar bacterias y toxinas
  • Mantener la función del sistema de órganos
  • Controla el proceso inflamatorio

El tratamiento de la peritonitis es multidisciplinario, con aplicación complementaria de intervenciones médicas, quirúrgicas y no quirúrgicas. El soporte médico incluye lo siguiente:

  • Antibioticoterapia sistémica
  • Cuidados intensivos con soporte hemodinámico, pulmonar y renal
  • Nutrición y apoyo metabólico
  • Terapia de modulación de respuesta inflamatoria

El control temprano de la fuente séptica es obligatorio y se puede lograr por medios operativos y no quirúrgicos. Las terapias intervencionistas no quirúrgicas incluyen el drenaje percutáneo de abscesos y la colocación de stent percutáneo y endoscópico.

El tratamiento de la peritonitis y la sepsis intraabdominal siempre comienza con la reanimación volumétrica, la corrección de electrólitos potenciales y las anomalías de la coagulación, y la cobertura empírica de antibióticos parenterales de amplio espectro.

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Operación de peritonitis

La cirugía sigue siendo una piedra angular en el tratamiento de la peritonitis. Cualquier operación debe abordar los dos primeros principios del tratamiento de infecciones intraperitoneales:

  • Control de origen precoz y definitivo
  • Eliminación de bacterias y toxinas de la cavidad abdominal
Operacion peritonitis

El momento y la adecuación del control de la fuente quirúrgica son preocupaciones primordiales, ya que una operación inadecuada, prematura o incorrecta puede tener un efecto abrumadoramente negativo sobre el resultado, en comparación con la terapia médica.

El enfoque operatorio deberá estar dirigido por el proceso de la enfermedad subyacente y el tipo y la gravedad de la infección intraabdominal. En muchos casos, la indicación de la intervención quirúrgica será clara, como en los casos de peritonitis causada por colitis isquémica, rotura de apéndice o divertículos colónicos. El cirujano siempre debe esforzarse por llegar a un diagnóstico específico y delinear la anatomía intraabdominal con la mayor precisión posible antes de la operación.

Sin embargo, en la sepsis abdominal severa, los retrasos en el manejo quirúrgico pueden llevar a una necesidad significativamente mayor de reintervención y a peores resultados en general; La exploración temprana (es decir, antes de completar los estudios de diagnóstico) puede estar indicada. La intervención quirúrgica puede incluir la resección de una víscera perforada con reanastomosis o la creación de una fístula. Para reducir la carga bacteriana, se realiza el lavado de la cavidad abdominal, prestando especial atención a las áreas propensas a la formación de abscesos (por ejemplo los canales paracólicos y el área subfrénica).

A lo mencionado, la laparoscopía está ganando una mayor aceptación en el diagnóstico y tratamiento de infecciones abdominales. Al igual que con todas las indicaciones para la cirugía laparoscópica, los resultados varían según la habilidad y la experiencia del cirujano laparoscópico.
El examen laparoscópico inicial del abdomen puede ayudar a determinar la etiología de la peritonitis.

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