Escrito por Tendenzias

Qué es la osteocondrosis y la osteocondritis

Todos sabemos que los niños crecen casi por días, la ropa de una temporada no les vale para otra. Es una etapa en la que los críos se quejan de dolores de huesos, sobre todo de las piernas. El motivo es evidente, están en pleno crecimiento y los huesos duelen, pero ¿qué ocurre cuando el dolor es más intenso, cuándo no es simplemente una molestia asumible y pasa a ser un dolor terrible?, en ese caso lo mejor será acudir al médico, quizás tengamos que tratar un problema más serio llamado Osteocondrosis o bien Osteocondritis. En este artículo vamos a tratar estas dolencias, conocer qué es la osteocondrosis y la osteocondritis, porqué se produce, cuál es su tratamiento. ¡Comenzamos!.

Qué son la Osteocondrosis y la Osteocondritis

Se trata de una enfermedad que afecta a los huesos, fundamentalmente afecta a los niños y a los adolescentes, teniendo mayor incidencia entre varones de entre 4 y 13 años que se encuentran en plena fase de crecimiento. Son enfermedades ortopédicas que se suele producir tanto en niños como en animales con un crecimiento rápido.

A menudo se tiende a confundir la osteocondrosis con el término osteocondritis, realmente debemos referirnos a osteocondritis como osteocondritis disecantes. Aunque en principio llevan ambas dolencias la misma causualidad, una falta de aporte sanguíneo al hueso durante el crecimiento, pero la forma de comportarse la enfermedad, clínicamente es diferente. Vamos a ver las diferencias que existen conociendo mejor cada una de las dolencias.

Diferencia entre  la Osteocondrosis y la Osteocondritis

Qué es la Osteocondrosis

La Osteocondrosis es el problema derivado de la falta o deficiencia en el aporte de sangre al hueso. Esta falta de aporte sanguíneo se produce en la epífisis ósea, cuyas consecuencias será una necrosis ósea, ésta será sanada con la generación de un nuevo crecimiento óseo, pero posiblemente ese crecimiento sea anómalo y tenga como consecuencias deformidades óseas.

No se trata de unas consecuencias graves, siempre que el trastorno se produzca en las apófisis extra-articulares, pero cuando la afección se produce en el hueso que forma parte de la articulación, o mejor dicho que entra dentro de la articulación, la deformidad podría ser motivo de incapacidad grave.

Por lo tanto y por resumir la Osteocondrosis se definiría como una patología que afecta fundamentalmente a niños y jóvenes en edad de adolescencia y en plena fase de crecimiento. Las extremidades de los huesos se alargan por el agrandamiento de los núcleos del hueso dentro de la epífisis y diáfisis de los huesos.

Es la fase en la que puede existir necrosis y/o degeneración ósea de un centro de osificación, tras esta necrosis el hueso sufre una regeneración, que cubrirá la zona necrosada, como ya hemos comentado y es a ésta degeneración o necrosis a la que se le llama osteocondrosis.

Qué es la Osteocondritis

Su localización puede ser variable e incluso su intensidad, pero siempre el problema deriva de un trasfondo vascular. Se trata de una alteración de la epífisis y de la apófisis derivada por una falta de circulación sanguínea.

Cuando esta alteración en el riego sanguíneo consiste en una disminución del riego sin cortarse su fluido, a esta alteración la llamamos osteocondritis. Pero si el riego sanguíneo se llega a cortar por completo, es decir, la detención de la circulación sanguínea, se produce un infarto o isquemia óesa, produciendo una osteonecrosis.

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Causas de la Osteocondrosis y la Osteocondritis

El origen exacto de estas dolencias o qué es lo que motiva que el riego sanguíneo no llegue en su cantidad necesaria, se desconoce. Distintas hipótesis abogan por tratarse de una enfermedad de tipo circulatorio, la que podría provocarlas.

Últimamente, estudios realizados marcan la posibilidad de que un factor que pudiera causar Osteocondrosis y Osteocondritis pudiera derivar de microtraumatismos continuos o reiterados causados por algún tipo de predisposición o actividad.

Dentro de la Osteocondrosis existen distintos tipos según su localización, a menudo reciben el nombre del médico que la descubrió y estas son:

  • Osteocondrosis del calcáneo o deformidad de Sever-Haglund 
  • La osteocondrosis de la rodilla o enfermedad de Osgood Schlatter

Tipos de osteocondrosis dependiendo de la articulación afectada

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  • Enfermedad de Perthes
  • La enfermedad de Kohler
  • Enfermedad de Scheuermann
  • La osteocondritis disecante o enfermedad de Konig
  • Osteocondrosis vertebral de Calvè

Osteocondrosis del Calcáneo o Deformidad de Sever-Haglund

La deformidad de Sever-Haglund afecta al hueso calcáneo, en este caso la degradación de la apófisis es por la parte posterior del calcáneo, en el lugar donde el tendón de Aquiles se inserta.

El rango de población más afectada es en niños de edades comprendidas entre los 9 y los 12 años de edad, que sean activos y realicen algún tipo de deporte en los que haya que correr, como por ejemplo el fútbol.

Las causas pueden deberse a un mal apoyo del pie, ya sea por tener los pies cavos o por el contrario planos, aunque a menudo también puede ser causado por una lesión como por ejemplo la utilización de un zapato inadecuado.

Los síntomas que los niños manifiestan son un dolor profundo al caminar que incluso puede llevarles a cojear. Unas pruebas diagnósticas podrán confirmar el diagnóstico de la enfermedad que aunque es benigna y no deja secuelas físicas ni deformidades, es recomendable mientras se sufre esta dolencia, evitar hacer deporte o actividades físicas y utilizar unas plantillas para mejorar el apoyo del pie.

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La Osteocondrosis de la Rodilla o Enfermedad de Osgood Schlatter

Se trata de una enfermedad inflamatoria en el que se ve afectado el tubérculo tibial, en el lugar donde termina el tendón rotulianao. Se trata de una enfermedad que afecta más a los adolescentes, sobre una franja de edad de entre los 11 y 16 años, siendo más afectados los hombres que las mujeres.

Suele afectar a jóvenes deportistas, sobre todo aquellos deportes que impliquen carreras o cualquier ejercicio que necesite de la extensión de las rodillas, ya sea corriendo o saltando. Cuando saltamos, el cuadríceps se contrae de forma abrupta y repentina, lo que ejercerá una gran fuerza de tracción sobre el tendón rotuliano y la tuberosidad tibial.

Con esta edad, esta tuberosidad tibial no ha terminado de madurar, no se ha completado y por lo tanto no se ha osificado, lo que el movimiento del cuadríceps  provocará es que el tendón se introduzca en el cartílago ejerciendo tracción sobre la apófisis tibial, esto provocara pequeñas fracturas en el cartílago que dará como resultado la inflamación. Esta enfermedad no tiene porqué afectar a ambas rodillas, también puede darse en una de las dos.

Síntomas de la osteocondrosis y osteocondritis

Pero como saber diferenciar si lo que padecemos se trata de osteocondrosis o si se trata de osteocondritis, la mejor manera será averiguar cuales son los síntomas característicos de cada una de ellas.

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Síntomas de la osteocondrosis

Como hemos visto, la osteocondrosis es una enfermedad que fundamentalmente afecta a los discos interventrebrales así como a los cartílagos. Quizás una de las mayores causas del dolor de espalda. No existe una edad en la que la enfermedad haga mayor incidencia, ya que el arco de población oscila entre los 25 y 40 años.

Al tratarse de una enfermedad de la columna vertebral, puede provocar distintas modificaciones distróficas o degenerativas tanto en vértebras aisladas como en la columna vertebral en todo su conjunto.

La osteocondrosis además puede ser la responsable de otras enfermedades en órganos internos. Pero para hablar de los síntomas primero que tenemos que saber es que existen distintos tipos de osteocondrosis, según la zona afectada, así podemos hablar de osteocondrosis cervical, torácica o lumbar.

Según estudios científicos parece que la causa que desemboca en esta enfermedad que degenera los discos es de tipo metabólico. Así los síntomas depederán en función de la zona que se haya visto afectada.

Síntomas osteocondrosis cervical 

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Los síntomas más habituales son:

  • Dolores de cabeza: Son constantes, provoca malestar en el paciente además de reducir el rendimiento en la actividad que emprenda. El dolor se incrementará al ejecutar distintos movimientos.
  • Mareos. 
  • Dolor en los brazos y pecho. Similar al dolor que produce una angina de pecho, dolor pulsado. El dolor parte del omóplato, extendiéndose por los brazos e incluso el pecho. Este dolor puede durar minutos, horas o incluso días. Sensación de hormigueo en las manos o entumecimiento.
  • Dolor de espalda. El quizás el síntoma más común
  • Entumecimiento de la lengua. Limitación del movimiento de la lengua.

Síntomas osteocondrosis torácica

Una de las características es que a diferencia de la anterior, en ésta no existe dolor fuerte de espalda, sino en el pecho.

  • Dolor en el pecho. Aparece un fuerte dolor en el pecho que se incrementa con el movimiento de la respiración.
  • Sensación de hormigueo en la zona del pecho
  • Dolor en el estómago, hígado y lado izquierdo del pecho, por lo que a menudo los síntomas se confunden con los de otras enfermedades como úlceras, gastritis o incluso infarto.
  • Disfunción sexual, en los hombres puede producir impotencia.

Síntomas osteocondrosis lumbar

Quizás es la más común de todos los tipos de osteocondrosis. Se localiza en las vértebras lumbares, luego el dolor se fija en la parte baja de la espalda. Una degeneración que puede dar lugar a otro tipo de afecciones como son la escoliosis.

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  • Dolor de espalda. El síntoma más común de una osteocondrosis lumbar es el dolor lumbar. Dolor que aumenta cuando ejecutamos ciertos movimientos, se trata de un dolor continuo pero no agudo.
  • Reducción de movilidad. Debido al dolor el paciente se verá a menudo incapacitado para realizar movimientos como sentarse, inclinarse o girar la cintura.
  • Dolor en las piernas: El dolor en las piernas, pie o lateral del muslo, suele ser uno de los síntomas más habituales. Este dolor puede aumentar o diminuir en función según la sensibilidad que produzca.

Síntomas de la osteocondritis

  • Dolor en la zona afectada. El principal síntoma de la osteocondritis es el dolor, un dolor que hace que aumente la sensibilidad de la piel, incluso a veces puede llegar a provocar hinchazón en la zona afectada.
  • Reducción de la movilidad. El movimiento del paciente se puede ver afectado, tendiendo el paciente a perder o reducir movilidad.
  • Rigidez. Cuando se trata de una osteocondritis disecante, éste puede provocar ciertas irregularidades en el hueso y cartílago, provocando en algunos casos incluso la fragmentación de los mismo y por tanto la rigidez total de la articulación.

Tratamiento de la osteocondrosis y osteocondritis

Como hemos visto, estas afecciones son dolorosas e incluso algunas veces nos puede llevar a confundir los síntomas con otros cuya gravedad es incuestionablemente mayor. No obstante y teniendo en cuenta de que el principal síntoma en todos los casos, son los dolores o la reducción de la movilidad.

Tratamiento de la osteocondrosis

Estiramientos

En muchas ocasiones, lo primero que tenemos que hacer es cambiar nuestros hábitos diarios, sobre todo para evitar que vuelva a repetirse tiempo después.

Primero se tratará de intentar detener la enfermedad y poder revertir los daños ocasionados. En muchas ocasiones los músculos que mantienen la columna vertebral están debilitados o laxos. Como primera medida intentaremos reforzar estos músculos de la espalda.

Por regla general,  el tratamiento puede durar de 2 a 3 meses, pero si pasado este tiempo el paciente no nota mejoría, quizás sea el momento de pensar en la cirugía. Pero existen otros tratamientos, que pueden ayudar a que mejores.

  • Los estiramientos
  • Quiropráctica
  • Fisioterapia
  • Dietas especiales

Tratamiento de la osteocondritis

El periodo de recuperación se podrá prolongar entre 2 y 4 semanas, dentro del periodo de recuperación deberemos adoptar una serie de medidas:

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  • Cuando el paciente sufre una enfermedad que pueda provocar tos o estornudos, éste deberá poner especial precaución ya que con estos movimientos el tórax se expande involuntariamente, produciendo dolor
  • No levantar ni arrastrar materiales pesados.
  • Procura dormir hacia el lado contrario de donde tenemos los dolores
  • La aplicación de un vendaje torácico puede ayudar a mejorar y a que la recuperación sea más rápida.
  • La realización de ejercicios donde se fomente la respiración lenta y profunda, ayudará a la recuperación de los cartílagos.
  • Aplicar hielo en la zona inflamada o bien utiliza algún tipo de analgéstico para paliar el dolor.
  • Infiltración

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En las siguientes actualizaciones veremos cómo se pueden ver afectadas más articulaciones y que consecuencias pueden tener, no obstante desde Demedicina hemos querido que sigas indagando en estos temas que tanto nos preocupa.

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