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¿Qué son los medicamentos broncodilatadores y cuáles son los mas usados?

Los medicamentos broncodilatadores son aquellos medicamentos que permiten “abrir” los pulmones de modo que se utilizan sobre todo en enfermedades como el asma o el EPOC. Veamos a continuación con detalle, ¿Qué son los medicamentos broncodilatadores y cuáles son los mas usados?.

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¿Qué son los medicamentos broncodilatadores?

Los fármacos broncodilatadores, como su nombre indica, son fármacos que dilatan el músculo liso bronquial, lo que facilita la respiración en pacientes con asma o enfermedad pulmonar obstructiva crónica ( EPOC ).

Este tipo de medicamentos, relajan y dilatan la musculatura de los bronquios y los bronquiolos. Esto logra un aumento del flujo de aire hacia los pulmones. Dentro de los broncodilatadores están los producidos por nuestra cuerpo o endógenos y los medicamentos sustancias creadas para imitar el efecto broncodilatador.

Los medicamentos broncodilatadores se usan en forma de nebulizadores, inhaladores, inyecciones o pastillas. Hay tres tipos básicos de broncodilatadores.

Diferencias entre broncodilatadores de corta y de larga duración

Básicamente existen tres categorías de broncodilatadores, considerados de corta o de larga duración a partir de los conocidos como Agonistas del receptor Β2-adrenérgico.

Ventajas broncodilatadores-combinados

Estos fármacos broncodilatadores actúan sobre los receptores β2-adrenérgicos en el músculo liso bronquial. Los receptores β2 en los bronquios , cuando son activados por su sustrato endógeno ( noradrenalina ), son capaces de inducir la broncodilatación. 

En concreto, con la activación de estos receptores estamos asistiendo a una disminución en los niveles de iones de calcio (Ca ++) en las células del músculo liso bronquial. Los iones calcio son responsables de la broncoconstricción, por lo tanto, está claro cómo una reducción de su concentración puede favorecer el proceso inverso, que es la broncodilatación.
Por lo tanto, estos fármacos, como agonistas de receptores β2-adrenérgicos, los estimulan e inducen broncodilatación.

Los fármacos broncodilatadores que pertenecen a la clase de agonistas del receptor β2-adrenérgico se pueden dividir en tres grupos según su duración de acción:

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Agonistas β2 de acción corta

Son fármacos utilizados en los ataques agudos de asma, la acción broncodilatadora se establece en 5 minutos y tiene una duración de acción de 4 a 6 horas. El salbutamol y la terbutalina
pertenecen a esta categoría .

Agonistas β2 de acción prolongada

Estos medicamentos se usan principalmente para controlar y prevenir los síntomas del asma durante la noche (broncoconstricción). Este tipo de medicamentos tienen un inicio de acción lenta (20-30 minutos), pero la broncodilatación inducida por ellos tiene una duración de 8-12 horas. Formoterol y salmeterol
pertenecen a esta categoría.

Agonistas β2 de acción de duración ultra larga

También conocidos como ultra-LABA (de los agonistas beta-adrenoceptores de acción prolongada en inglés). Estos medicamentos tienen una duración de 24 horas y esto permite una única administración diaria, a diferencia de los beta-agonistas de acción prolongada para los cuales se necesitan al menos dos administraciones por día.

Junto a los broncodilatadores de corta y larga duración que os acabamos de explicar tenemos que hablaros también de los anticolinérgicos que se usan en el tratamiento del asma y la EPOC. Estos medicamentos alivian los síntomas agudos del asma. No detiene el ataque si este ya ha sido iniciado. Al no tener efectos si el ataque de asma ha sido iniciado se suele combinar con un B2- agonista de corta duración. Ejemplos de anticolinérgicos son el bromuro de ipratropio o el tiotropio.

El tiotropio es un broncodilatador de larga duración (sobre 24 horas) usados sobre todo en e tratamiento de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica o EPOC.

Otros broncodilatadores

Otra categoría que engloba otras sustancias que no pertenecen a las anteriores.

  • La teofilina, un broncodilatador de acción prolongada que evita episodios de asma, pertenece a las xantinas metilo como la cafeína. Se prescribe en casos de asma graves o difíciles de controlar. Son necesarios análisis de sangre para monitorizar el tratamiento y ajustar las dosis.
  • Anfetaminas,  cocaína o metanfetamina, de forma ocasional fármacos como las anfentaminas que tienen acción broncodilatadora se usaban en el tratamiento del asma aunque su uso ahora es raro. Ha sido sustituido por otros tratamientos.

Cuáles son los broncodilatadores mas usados

Broncodilatadores corta duracion
En España se suele recomendar de manera general el empleo de broncodilatadores de acción prolongada, no solamente para reducir el número de inhalaciones, sino para detener la reiteración de los síntomas durante la noche.

Sin embargo, algunas regulaciones limitan el empleo de los broncodilatadores de breve duración a pacientes con EPOC leve-moderada poco sintomáticos. Por eso mismo, es importante conocer cuáles son y cómo se deben administrar.

Salbutamol (Ventolín)

Uno de los fármacos broncodilatadores de acción breve más frecuentes es el Salbutamol o el Ventolín, que actualmente se venden en forma de aerosol mediante cartuchos presurizados. También pueden encontrarse en forma de polvo seco mediante el uso de Novolizer.

En todos los casos, la administración está limitada a 100 µg por inhalación bucal.

Terbutalina

La Terbutalina (mediante Terbasmín o Turbuhaler) es otro de los broncodilatadores agonistas beta-adrenérgicos más usados; con unos 500 µg por dosis.

En hospitales y, dependiendo del caso, los servicios de Emergencias también pueden utilizar broncodilatadores de inyección subcutánea o mediante nebulizadores. Podemos ver además preparaciones orales (jarabe o comprimidos) cuyas dosis son más elevadas.

Broncodilatadores larga duracion

Salmeterol

A diferencia de los anteriores, los broncodilatadores beta-agonistas de larga duración mantienen su efecto por 12 horas o más y entre los más recetados tenemos que mencionar el  salmeterol (Serevent, Advair) y formoterol (Foradil) que estado disponibles para el tratamiento del asma desde los 1990.

Actualmente, muchos están catalogados como “medicamentos de terapia combinada” para pacientes con episodios de asma bastante frecuentes.

Otros medicamentos broncodilatadores

En las farmacias podemos encontrar inhaladores de cartuchos presurizados de 25 µg por dosis que sólo llevan salmeterol, como el Inaspir, el Serevent o el Beglan.

También son habituales los inhaladores en polvo seco llamados Accuhaler, con 50 µg por dosis. Otros broncodilatadores agonistas de larga duración en forma de polvo seco o aerosol presurizado son el Formoterol el Foradil, el Broncoral o el Neblik, por nombrar algunos, cuyas dosis varían de los 4 a los 12 µg.

Efectos secundarios de los Broncodilatadores

Ya lo hemos visto todo sobre este tipo de medicamentos, pero también será bueno que sepáis si tienen efectos secundarios.

 Medicamentos Broncodilatadores

Obviamente, los efectos secundarios que pueden ocurrir después de los agonistas del receptor β2-adrenérgico varían dependiendo del tipo de ingrediente activo utilizado.

Sin embargo, algunos efectos secundarios son comunes a todos los compuestos que pertenecen a esta categoría de fármacos broncodilatadores. Estos efectos secundarios son:

  • Temblores
  • Taquicardia
  • Hipopotasemia (es decir, la disminución de las concentraciones de potasio en sangre )
  • Prolongación del intervalo QT (el intervalo de tiempo necesario para que el miocardio ventricular se despolarice y repolarice).

Los broncodilatadores no son recomendados para las personas:

  • que tienen problemas de próstata, como un tumor, o un comienzo de hiperplasia prostática benigna (una hinchazón benigna), ya que los anticolinérgicos pueden desencadenar molestias en el tracto urinario
  • que muestran un glaucoma crónico (una acumulación de presión dentro del ojo que puede conducir a la pérdida total de la visión).

Los antagonistas Beta-2 deben prescribirse con precaución en pacientes:

  • hipertiroidismo (las drogas pueden estimular la glándula tiroides y empeorar su funcionamiento normalmente deteriorado)
  • Los pacientes del corazón (es posible que tenga una alteración en el ritmo cardíaco )
  • diabéticos (para evitar el riesgo de cetoacidosis, es decir, una acumulación de ácidos en la sangre).

La teofilina generalmente no se recomienda para personas que tienen:

  • detrás de un historial de enfermedad hepática (el hígado no puede eliminar este medicamento del cuerpo)
  • que sufren del corazón y del hipertiroidismo (las razones son las mismas que se mencionan para los antagonistas beta-2).

Los broncodilatadores generalmente deben usarse con precaución en pacientes de edad avanzada, personas con epilepsia o úlceras pépticas y siempre bajo supervisión médica.

Broncodilatadores durante el embarazo y la lactancia

Debes informar a su médico de cabecera si desea tratar de quedarte embarazada (o si descubre que está embarazada ) y tomar los medicamentos ya mencionados .

Los medicamentos para tratar el asma en general son seguros si estás embarazada o si está amamantando a su bebé.

Si tienes que recurrir al uso de broncodilatadores, tómalos por inhalación para minimizar la exposición del feto al medicamento.

¿Qué pasa si los medicamentos broncodilatadores no sirven?

Debemos recordar que no todos los pacientes de asma llevan una vida fácil mediante el uso de medicamentos broncodilatadores. La relajación de los músculos bronquiales es un remedio tan instantáneo como temporal y los “aparatos de asma” nada pueden hacer frente a la inflamación u obstrucción mucosa de los tubos bronquiales.

Si después de usar un broncodilatador no desaparecen los síntomas del asma, quizás el problema no sea el broncodilatador, cuyo caso deberías pedir a tu médico algún tipo de medicamento anti-inflamatorio.

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