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Hipertension arterial: causas, sintomas, tratamiento y alimentacion

Según las estadísticas 2 de cada 10 adultos son hipertensos, es decir, tienen una presión arterial demasiado alta, pero la mitad de ellos la ignoran porque esta condición no suele causar trastornos, aunque es algo que debe tratarse para que la situación no vaya a más. Os hablamos a continuación de la Hipertensión arterial: causas, sintomas, tratamiento y alimentación.

¿Qué es la hipertensión arterial?

La hipertensión arterial es una condición caracterizada por un aumento constante de la presión arterial, la fuerza necesaria para hacer que la sangre fluya por todo el cuerpo. La presión es generada por el corazón, que bombea la sangre rítmicamente a los vasos sanguíneos. En la hipertensión, el empuje es superior a las necesidades normales del organismo.

Para que la sangre llegue a los órganos y tejidos a través de los vasos sanguíneos, debe estar bajo presión. Dos mecanismos generan esta presión: la acción rítmica del corazón como bomba de presión y la resistencia de las paredes de los vasos sanguíneos.

Cuando el miocardio (músculo cardíaco) se contrae y empuja la sangre hacia adelante, la presión en las arterias es mayor. Luego, cuando el miocardio se relaja y el corazón se llena de sangre nuevamente, la presión en las arterias disminuye lentamente. Sin embargo, no se anula, porque las paredes elásticas y musculares de las arterias mantienen una presión suficiente para que la sangre circule en el sistema circulatorio, incluso entre un latido del corazón y el siguiente.

Este aumento y descenso rítmico de la presión arterial se mide midiéndolo. En este contexto se distinguen dos valores de presión:

  • El valor de la presión sistólica o superior se produce cuando el corazón se contrae y la presión en los vasos sanguíneos es mayor (sístole)
  • El valor de presión más baja o diastólica ocurre cuando el corazón se relaja y la presión en los vasos sanguíneos es mínima (diástole).

Hablamos de hipertensión cuando los valores de presión son superiores a 140/90 mmHg. Hay hipertensión, incluso si solo uno de los dos valores supera este límite. Una hipertensión sistólica única, en la cual solo el valor superior es demasiado alto, es frecuente especialmente en los ancianos.

Dado que la presión arterial varía durante el día, el diagnóstico de hipertensión surge solo cuando se toman al menos tres mediciones en diferentes momentos y en diferentes días, se determina una presión demasiado alta.

No debemos tomar a la ligera el tener hipertensión ya que una presión arterial alta daña las paredes de los vasos y promueve la formación de placas ateroscleróticas. Es por esto que las personas que tienen presión arterial alta tienen un mayor riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular.

Causas de la hipertensión arterial

Aunque no podemos establecer con certeza una causa desencadenante precisa y unívoca para la hipertensión, lo cierto es que en la mayoría de casos se debe a una combinación de diferentes situaciones y no a una sola circunstancia, como una enfermedad, la ingesta de un medicamento determinado, etc.

De todos modos, según los estudios más confiables, entre los posibles factores que parecen contribuir de manera importante a la aparición de la hipertensión esencial, se encuentran:

  • Aumento del tono del sistema nervioso simpático (hiperactividad del sistema nervioso simpático);
  • Una cierta predisposición genética a la presión arterial alta (factores genéticos);
  • Familiaridad con la presión arterial alta;
  • Ciertos hábitos alimenticios, como el uso excesivo de sal para condimentar los alimentos, el consumo de grandes cantidades de café y la ingesta reducida de vitamina D;
  • Envejecimiento;
  • Sobrepeso
  • El estilo de vida sedentario;
  • Algunos desequilibrios hormonales;
  • La depresión; actualmente se está estudiando la influencia de la depresión en los niveles de presión arterial.
  • La hipertensión esencial caracteriza a la mayoría de los casos (más del 90%) de presión arterial alta en la población adulta y de edad avanzada, lo que resulta en la forma más común.

Tratamientos contra la hipertensión arterial

La hipertensión, o presión arterial alta , es peligrosa porque puede provocar accidentes cerebrovasculares, ataques cardíacos, insuficiencia cardíaca o enfermedad renal. El objetivo del tratamiento de la hipertensión es disminuir la presión arterial alta y proteger órganos importantes, como el cerebro, el corazón y los riñones, contra daños. Un buen tratamiento es decisivo ya que podrás reducir la posibilidad de padecer un accidente cerebrovascular (reducción de un promedio de 35% -40%), ataque cardíaco (20% -25%) e insuficiencia cardíaca (más del 50%), según diversos estudios probados.

Para prevenir la presión arterial alta, se debe alentar a todos a hacer modificaciones en el estilo de vida, como comer una dieta más saludable , dejar de fumar y hacer más ejercicio. Se recomienda además el tratamiento con medicamentos para bajar la presión arterial a menos de 130/80 en personas mayores de 65 años y en aquellos con factores de riesgo como diabetes y colesterol alto.

El tratamiento de la presión arterial alta implica cambios en el estilo de vida y posiblemente una terapia con medicamentos.

Cambios en el estilo de vida para tratar la presión arterial alta

Un paso crítico para prevenir y tratar la presión arterial alta es un estilo de vida saludable. Puede bajar su presión arterial con los siguientes cambios de estilo de vida:

  • Perder peso si tienes sobrepeso u obesidad
  • Dejar de fumar
  • Comer una dieta saludable, como comer más frutas, verduras y productos lácteos bajos en grasa, menos grasa saturada y total.
  • Reducir la cantidad de sodio en su dieta a menos de 1,500 miligramos por día si tiene presión arterial alta; los adultos sanos deben tratar de limitar su consumo de sodio a no más de 2,300 miligramos al día (aproximadamente 1 cucharadita de sal).
  • Hacer ejercicio aeróbico con regularidad (como caminar a paso ligero por lo menos 30 minutos al día, varios días a la semana)
  • Limitar el alcohol a dos bebidas al día para los hombres, una bebida al día para las mujeres.

Además de disminuir la presión arterial , estas medidas mejoran la efectividad de los medicamentos para la presión arterial alta .

Medicamentos para tratar la presión arterial alta

Existen varios tipos de medicamentos utilizados para tratar la presión arterial alta, que incluyen:

  • Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA)
  • Bloqueadores de los receptores de angiotensina II (BRA)
  • Diuréticos
  • Bloqueadores beta
  • Bloqueadores de los canales de calcio
  • Alfabloqueantes
  • Inhibidores de la renina
  • Medicamentos combinados

La alimentación para reducir la hipertensión arterial

Además, tenemos que cuidar la alimentación para la hipertensión y aunque ya hemos hablado de reducir la comida con grasa, y el sodio, podemos añadir estos alimentos:

Verduras de hoja verde

El potasio ayuda a que tus riñones eliminen más sodio a través de la orina. Esto a su vez reduce tu presión arterial. Las hojas verdes, que son altas en potasio, incluyen:

  • lechuga romana
  • Rúcula
  • col rizada
  • hojas de nabo
  • berza
  • Espinacas
  • hojas de remolacha
  • acelgas

Bayas

Las bayas, especialmente los arándanos, son ricos en compuestos naturales llamados flavonoides. Un estudio encontró que consumir estos compuestos podría prevenir la hipertensión y ayudar a disminuir la presión arterial.

Los arándanos, las frambuesas y las fresas son fáciles de agregar a tu dieta. Puede ponerlas en tus cereales, o tener a mano bayas congeladas para un postre rápido y saludable.

Remolachas rojas

Las remolachas tienen un alto contenido de óxido nítrico, que puede ayudar a abrir los vasos sanguíneos y disminuir la presión arterial. Los investigadores encontraron que los nitratos en el jugo de remolacha disminuyeron la presión arterial de los participantes de la investigación en solo 24 horas.

Leche descremada y yogurt

La leche descremada es una excelente fuente de calcio y es baja en grasa. Estos son elementos importantes de una dieta para bajar la presión arterial. También puedes optar por el yogurt si no te gusta la leche.

Avena

La harina de avena cumple con los requisitos de una forma alta en fibra, baja en grasa y baja en sodio para reducir tu presión arterial.

Bananas

Comer alimentos ricos en potasio es mejor que tomar suplementos. Corta una banana en tus cereales o avena para una adición rica en potasio. También puedes tomar una para acompañar un huevo cocido para un desayuno rápido o un refrigerio.

Salmón, caballa y pescado con omega-3

Los peces son una gran fuente de proteína magra. Los pescados grasos como la caballa y el salmón son ricos en ácidos grasos omega-3, y pueden disminuir la presión arterial, reducir la inflamación y disminuir los triglicéridos. Además de estas fuentes de pescado, la trucha contiene vitamina D. Los alimentos rara vez contienen vitamina D, y esta vitamina de tipo hormonal tiene propiedades que pueden disminuir la presión arterial.

Una de las ventajas de preparar pescado es que es fácil de condimentar y cocinar. Para probarlo, coloca un filete de salmón en papel pergamino y sazona con hierbas, limón y aceite de oliva. Hornea el pescado en un horno precalentado a 180 grados durante 12-15 minutos.

Semillas

Las semillas sin sal tienen un alto contenido de potasio, magnesio y otros minerales que reducen la presión arterial. Disfruta de ¼ taza de semillas de girasol o calabazas como refrigerio entre comidas.

El ajo y las hierbas

Varios estudios señalan que el ajo puede ayudar a reducir la hipertensión al aumentar la cantidad de óxido nítrico en el cuerpo. El óxido nítrico ayuda a promover la vasodilatación, o el ensanchamiento de las arterias, para reducir la presión arterial.

Incorporar hierbas y especias sabrosas en tu dieta diaria también puede ayudarte a reducir tu consumo de sal. Los ejemplos de hierbas y especias que puedes agregar incluyen albahaca , canela, tomillo, y  romero entre otras.

Chocolate negro

Un estudio de 2015 descubrió que comer chocolate negro se asocia con un menor riesgo de enfermedad cardiovascular (ECV). El estudio sugiere que hasta 100 gramos por día de chocolate negro pueden estar asociados con un menor riesgo de ECV.

El chocolate oscuro contiene más del 60 por ciento de sólidos de cacao y tiene menos azúcar que el chocolate normal. Puede agregar chocolate negro al yogur o comerlo con frutas, como fresas, arándanos o frambuesas, como un postre saludable.

Pistachos

Los pistachos son una forma saludable de disminuir la presión sanguínea al reducir la resistencia vascular periférica o el estrechamiento de los vasos sanguíneos y la frecuencia cardíaca. Un estudio encontró que una dieta con una porción de pistachos al día ayuda a reducir la presión arterial.

Puedes incorporar pistachos en tu dieta agregándolos a  salsas y ensaladas, o al comerlos simplemente como un refrigerio.

Aceite de oliva

El aceite de oliva es un ejemplo de una grasa saludable. Contiene polifenoles, que son compuestos que combaten la inflamación que pueden ayudar a reducir la presión arterial.

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