Escrito por Tendenzias

Esplenomegalia – Qué es, síntomas, causas y tratamiento

El bazo es uno de los órganos más importantes del cuerpo humano. Al realizar numerosas funciones, también puede verse afectado por diferentes patologías. Una de las más comunes es la esplenomegalia, que suele ser indicativa de otros problemas. En este artículos vemos qué es la esplenomegalia, cuáles son sus causas, sus síntomas y los tratamientos más adecuados.

Qué es la esplenomegalia

El bazo es un órgano que realiza una gran cantidad de funciones,que además son de importancia capital para nuestro organismo. Así, el bazo forma parte del sistema linfático, y es el encargado, entre otras cosas, de producir glóbulos rojos, almacenar glóbulos blancos y plaquetas y, en definitiva, de filtrar y desechar todas las células sanguíneas que ya son viejas o están dañadas.

Sin embargo, el bazo también puede verse afectado por determinados problemas, que provocan que no pueda realizar sus funciones de forma correcta. Una de estas afecciones es la esplenomegalia.

¿En qué consiste la esplenomegalia? Básicamente se trata del agrandamiento anormal del bazo. Se puede hablar solo en términos de tamaño, pero normalmente la esplenomegalia también viene asociada a un aumento del peso del bazo. En el caso de los hombres el peso normal suele estar entre los 80 y lo 200 gramos, mientras que en las mujeres pesa un poco menos, entre 70 y 180. Se suele considera que 150 gramos en un peso normal para el bazo de una persona adulta.

Sin embargo, a veces el bazo puede agrandar su tamaño, debido a diferentes causas que veremos a continuación. En cualquier caso, la consecuencia principal del agrandamiento del bazo es que no va a realizar sus funciones de la forma correcta. Al tener un tamaño mayor, producirá mayor número de glóbulos rojos, almacenará demasiadas plaquetas y no filtrará de forma correcta las células, dejando pasar células viejas o deterioradas.

Causas de la esplenomegalia

Hay diferentes causas que pueden provocar el agrandamiento del bazo o esplenomegalia. Pasamos a ver algunas de las más comunes.

Por un lado la esplenomegalia puede ser causada por las infecciones a causa de parásitos. Algunas como la malaria causan este tipo de síntomas.

También se puede tener esplenomegalia como consecuencia de algún tipo de infección bacteriana. Otras infecciones, en este caso de carácter vírico, también puede causar esplenomegalia, como es el caso de la mononucleosis vírica.

Otra causa es que exista alguna presión en las venas o arterias del bazo y que impiden una correcta circulación de la sangre en esa zona.

También se puede tener esplenomegalia a causa de determinadas enfermedades que causan problemas en el hígado. Esto se da sobre todo en algunas patologías asociadas al consumo del alcohol, como es el caso de la cirrosis.

El cáncer de sangre y los linfomas también son susceptibles de provocar el agrandamiento del bazo.

Por último, también hay algunas enfermedades de las denominadas “raras” que pueden causar esplenomegalia. Una de ellas es la enfermedad de Gaucher, causada por la ausencia de una enzima que provoca la acumulación de grasa en el bazo. También lo sufren los pacientes de la enfermedad de Niemann-Pick, enfermedad hereditaria de carácter similar a la anterior. En ambos casos se trata de enfermedades que atacan directamente al metabolismo de la persona.

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Síntomas de la esplenomegalia

La esplenomegalia suele ser consecuencia de alguna otra patología, por o que normalmente viene acompañada de los síntomas de dicha patología. En cualquier caso, el agrandamiento del bazo también puede causar molestias y síntomas por sí mismo, como veremos más adelante.

Hay casos en los que la esplenomegalia puede no causar ningún síntoma, al menos que la persona lo note. Sin embargo, en muchos otros casos lo síntomas sí que pueden ser bastante notorios.

El más habitual es un dolor en la zona donde se encuentra el bazo. Suele ser un dolor agudo en el costado, a la altura del estómago, justo por debajo de las costillas.

Otro de los síntomas físicos más comunes es la ausencia de hambre o, sobre todo, la dificultad para comer de forma abundante. Esto es así porque el aumento del tamaño del bazo presiona el estómago, impidiendo que entre la cantidad de comida habitual.

Otros síntomas frecuentes, asociados a las funciones del bazo como parte del aparato linfático son la ausencia de filtrado de las células, la acumulación de plaquetas, o la excesiva producción de glóbulos rojos. Esto puede dar pie a infecciones más frecuentes, sangrados abundantes, anemia, o una continua sensación de cansancio.

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Tratamiento de la esplenomegalia

El tratamiento para la esplenomegalia se basa en tratar la patología que lo provoca. Al tratar la enfemedad raíz, el bazo debería volver a su tamaño natural.

En otros casos, en los que la causa de la esplenomegalia no puede ser identificada, o está provocada por infecciones de carácter grave, puede ser necesaria realizar una esplenectomia, o lo que es lo mismo, extirpar el bazo. Sin embargo, al realizar una esplenectomia también aumentan los riesgos potenciales de sufrir infecciones de carácter grave. En otros casos, antes de recurrir a la extirpación de bazo también se puede intentar tratar mediante la aplicación de radiación.

En lo que se refiere a tratamientos preventivos, se recomienda siempre evitar la práctica de deportes o actividades de carácter físico. En general, de cualquier actividad en la que el paciente pudiera llevar un golpe en la zona del bajo, ya que si tiene esplenomegalia es más fácil que puede sufrir otras lesiones o incluso la rotura del bazo a causa del algún golpe.

Cabe decir que hay personas que son más propensas a tener esplenomegalia, como los niños o adultos jóvenes que pueden contraer enfermedades como la mononucleosis, las personas que viajan a lugares donde existe riesgo de contraer malaria, o aquellas que tienen enfermedades metabólicas de carácter hereditario. Por tanto, es necesario extremar las precauciones se creemos que podemos estar en alguno de estos grupos.

Y si tiene cualquier molestia en la zona del bazo, no dudes en acudir a tu médico para que te haga una exploración. Con las cosas de la salud lo mejor es no correr riesgos.

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