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ELA, sintomas

ELA, o esclerosis lateral amiotrófica, síntomas. ¿Qué es la esclerosis lateral amiotrófica?, ¿cómo puede aparecer? En Demedicina te contamos más de la enfermedad ELA o esclerosis lateral amiotrófica.

ELA, sintomas

ELA, definición

  • También llamada enfermedad de Lou Gehring, es una enfermedad neurológica progresiva que ataca a las neuronas que controlan los músculos voluntarios. La ELA pertenece al grupo de las enfermedades de neuronas motoras que se caracterizan por una degeneración gradual y la  muerte de las  neuronas motoras. El ELA es la enfermedad que sufre el físico Stephen Hawking.

El papel de las neuronas motoras

  • Estas neuronas  son células nerviosas que están en el cerebro y la médula espinal que nos sirven como unidades de control entre el sistema nervioso y los músculos voluntarios del cuerpo.  En la ELA tanto las neuronas motoras superiores como las inferiores se degeneran o mueren y dejan de enviar mensajes a los músculos que no podrán funcionar, los músculos se debilitan y atrofian.
  • Los pacientes eventualmente quedan afectados y pierden su fuerza y capacidad para mover brazos, cuerpo y piernas. Cuando fallan los músculos del diafragma y la pared torácica el paciente no podrá respirar sin la ayuda de un respirador artificial.
  •  La ELA no es contagiosa pero si fatal, un 80% de personas mueren de 2 a 5 años después del diagnostico. La ELA es una de las enfermedades neuromusculares más comunes que afecta a personas de todas las razas y etnias.

ELA,

 

Causas de la ELA

  • Los científicos aún no saben qué causa la esclerosis lateral amiótrofica. Si se sabe que puede atacar a cualquier adulto en cualquier momento. La edad habitual de inicio está entre 45 y 65 años. Cada año se producen unos 2 casos cada 100 000 habitantes sin que se sepa la causa concreta. Los hombres suelen ser afectados más a menudo que las mujeres.
  • Entre el 90 y 95 % de los casos ocurren aleatoriamente sin ningún factor de riesgo claro asociado. Solo entre un 5 o un 10% de los casos de ELA son heredados.
  • Los estudios se centran en la mutación del gen  SOD1, así como el papel del glutamato en la degeneración de las neuronas motoras.

Signos y Síntomas de ELA

  • En su inicio la enfermedad puede ser sutil, los primeros síntomas pueden ser calambres, rigidez y debilidad muscular en un brazo o pierna. Dificultad para masticar, hablar o tragar. Algunas personas comienza a tropezar y caerse, o notan pérdida de  masa muscular en sus manos o brazos.

ELA, sintomas

  • No existe una prueba específica para el ELA. El diagnostico se realiza generalmente a través de un diagnostico de exclusión, los neurólogos llevan a cabo pruebas que excluyen otros trastornos o enfermedades que pueden causar síntomas similares. Ejemplo el ictus cerebral, la esclerosis múltiple o la enfermedad de Lyme. Si la persona no tienen ninguna de estas enfermedades y los síntomas continúan empeorando, suele ser porque sufre ELA.

Síntomas asociados al ELA

Degeneración neuronas motoras superiores

  • rigidez muscular o rigidez
  • labilidad emocional (disminución de la capacidad de controlar las emociones)
  • fatiga excesiva
  • disfagia (dificultad para tragar)
  • disnea (dificultad para respirar)
  • disartria (un trastorno del habla causado por la alteración de los músculos que se usan para hablar. el habla se arrastra, lento y difícil de producir)
  • hiperreflexia (aumento o reflejos de los enérgicos)
  • espasticidad marcha (piernas rígidas, con los dedos que se prolongan y atrapar al caminar)
ELA, sintomas

Degeneración neuromas motoras inferiores

  • debilidad muscular y atrofia
  • contracción involuntaria de las fibras musculares
  • calambres musculares
  • reflejos débiles
  • flacidez (disminución del tono muscular)
  • dificultad para tragar
  • articulación de los trastornos
  • dificultad para respirar en reposo

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Elena.B para Demedicina

Fuente|www.alsont.ca

Fotos|1, 2,3,4

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