Acupuntura: qué es, para qué sirve y cómo funciona

Seguro que has oído hablar de esta alternativa a la medicina tradicional pero aún no conoces muy bien cómo funciona. Si es así, sigue con nosotros porque te hablamos sobre qué es la acupuntura, para qué sirve la acupuntura, cómo funciona la acupuntura, la historia y origen de la acupuntura, y todas sus ventajas, beneficios […]
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Seguro que has oído hablar de esta alternativa a la medicina tradicional pero aún no conoces muy bien cómo funciona. Si es así, sigue con nosotros porque te hablamos sobre qué es la acupuntura, para qué sirve la acupuntura, cómo funciona la acupuntura, la historia y origen de la acupuntura, y todas sus ventajas, beneficios e inconvenientes.

Qué es la acupuntura

La acupuntura trata sobre un procedimiento médico chino que se basa en la estimulación de algunas localizaciones de nuestro cuerpo a través de finas agujas de metal.

Que es la acupuntura

Según explica esta técnica, las zonas en las que se introducen las agujas deliberadamente son zonas en las que el cuerpo tiene más carga eléctrica. De esta manera, produce determinados efectos en nuestro cuerpo, según las agujas se introduzcan en una zona o en otra.

Para qué sirve la acupuntura

La acupuntura es una medicina tradicional china que sirve como alternativa a la medicina tradicional. Algunas de las funciones de la acupuntura y para lo que se utiliza es para quitar dolores y para tratamientos relacionados con la fertilidad. Entre los dolores, podemos utilizar la acupuntura para aliviar el dolor de espalda, para quitar el estrés, la tensión corporal e incluso la depresión. También puede ayudarnos a mejorar la digestión y es utilizada en paralelo a los tratamientos de la ración para aliviar sus efectos.

Para que se utiliza la acupuntura

También es utilizada a menudo por personas con migrañas o jaquecas, para disminuir los dolores de cabeza.

Entre otros objetivos para los que se utiliza la acupuntura como medicina alternativa es para mejorar la salud en general, para aliviar lesiones corporales e incluso para acabar con la obesidad.

Cómo funciona la acupuntura

Según explica esta medicina alternativa, la glándula pituitaria y el hipotálamo tienen la responsabilidad en el cuerpo de liberar neurotransmisores y endorfinas, sustancias naturales del cuerpo que funcionan como una especie de analgésicos. De esta manera, cuando estamos sufriendo dolor, al producirse el pinchazo de la aguja en esta zona, estas sustancias son liberadas y se alivia el dolor que tengamos.

Como funciona la acupuntura

Estos pinchazos también nos ayudan a regular la serotonina de nuestro cuerpo por lo que nos hace estar de buen humor y nos sube el ánimo y el humor, por lo que también es utilizada como tratamiento para la depresión y otros trastornos derivados.

En general, es necesaria una cita por semana, especialmente cuando el tratamiento se dirige a afecciones crónicas y en sesiones que pueden durar entre los 20 y los 40 minutos. Pero, en casos de dolor agudo, como rigidez en el cuello o dolor lumbar agudo, es posible hacer dos o tres sesiones a la semana, o incluso todos los días.

¿Duele la acupuntura?

No, la acupuntura no duele. Las agujas son muy finas, de acero y con mango de cobre. Son agujas desechables, por lo que generalmente están libres de riesgo de infección. El tratamiento es indoloro . Por lo tanto, también es factible para mujeres embarazadas , lo que limita el uso de analgésicos y antiinflamatorios, y para niños, de 6 a 7 años.

Sin embargo, es bueno recordar que hay situaciones en las que la acupuntura no es efectiva, como cuando hay que someterse a una cirugía o durante una infección.

Historia y origen de la acupuntura

Millones de personas en todo el mundo utilizan la acupuntura para tratar una multitud de problemas dolorosos, pero aún no se sabe con claridad cómo funciona este tratamiento. Un reciente estudio parece arrojar algo de luz sobre el asunto.

Lo que quienes practican el tratamiento afirman es que el girar las minúsculas agujas clavadas en la piel dirige el “chi” o la energía vital para regular el dolor. Un reciente estudio hecho en ratones no fue capaz de medir esta energía, pero sí detectó que la inserción de una aguja de acupuntura activa receptores locales de supresión del dolor y la secreción de un compuesto que aumenta la respuesta de estos receptores y así aumenta el alivio frente al dolor.

Esto llevó al desarrollo de dos hipótesis sobre cómo la acupuntura alivia el dolor. Una establece que la aguja estimula los nervios que detectan el dolor, lo que causa que el cerebro libere compuestos de la familia del opio llamados endorfinas para que circulen en el cuerpo y mitiguen el dolor. La otra hipótesis sostiene que la acupuntura funciona mediante un efecto placebo, en el que el paciente está convencido que el tratamiento funciona y por esto el cerebro libera endorfinas.

Tecnicas de la acupuntura

El problema con estas teorías es que las agujas de la acupuntura son tan pequeñas que no duelen, y a menudo el tratamiento funciona sólo cuando las agujas se insertan cerca de la zona adolorida. Por esto ha surgido una explicación adicional que propone que cuando el acupunturista inserta y hace girar la aguja causan daño minúsculo al tejido, lo que causa la liberación de un compuesto llamado adenosina que actúa como un analgésico local.

Un estudio que avala esta teoría fue dirigido por el profesor Nedergaard. En este estudio fueron anestesiados ligeramente una serie de ratones de laboratorio para que se mantuvieran quietos y se pudiera así insertar una aguja de acupuntura en una pata. Se tomó fluido alrededor de la zona de inserción y se encontró un aumento de 24 veces los valores normales de adenosina.

A continuación, se evaluó si aumentar la acción de la adenosina ayudaba a aliviar dos tipos de dolores crónicos de pie, uno por inflamación (que es parte de condiciones crónicas como la artritis) y otro por daño nervioso (que puede ocurrir en condiciones como heridas de la columna vertebral o complicaciones de la diabetes). Mediante cirugía o inyección de compuestos inflamatorios el equipo de investigación creó ratones con estas condiciones en sus patas. Ambos tipos de dolor hacen que los ratones se retiren de estímulos que no molestarían a animales intactos. Se evaluó entonces la sensibilidad de los ratones a diversos estímulos, midiendo el tiempo en el que el ratón retiraba la pata del contacto.

La inserción de una aguja de acupuntura o la inyección local de una droga que aumenta la acción de la adenosina causaba que los ratones fueran mucho menos sensibles al dolor. Pero ninguno de estos tratamientos alivió el dolor de ratones que carecían de un receptor de la superficie celular a través del cual la adenosina actúa. Estos resultados indican que la adenosina actúa como un mensajero bioquímico que ayuda a aliviar el dolor durante la acupuntura.

¿Bajo qué condiciones la acupuntura ha demostrado ser efectiva?

Han surgido resultados prometedores sobre la efectividad de la acupuntura, como tratamiento adicional, en el caso de:

  • control de las náuseas y vómitos postoperatorios y debido a la quimioterapia
  • control del dolor dental postoperatorio
  • migraña
  • calambres menstruales
  • codo de tenista
  • fibromialgia
  • dolor muscular
  • osteoartritis
  • dolor de espalda
  • síndrome del túnel carpiano
  • asma

Beneficios de la acupuntura

Alternative medicine with homeopathy and acupuncture

Para conocer los beneficios concretos de la acupuntura es necesario echar un vistazo basado a la evidencia científica. Actualmente, el Instituto Nacional para la Excelencia en Salud y Atención (NICE), un instituto de salud en Londres y Manchester, recomienda usar la acupuntura para tratar las siguientes condiciones:

  • Dolor de cabeza crónico
  • Migrañas
  • Dolor de espalda

Es importante tener en cuenta que esto no significa necesariamente que la acupuntura no pueda aportar otros beneficios si bien hemos enumerado en el punto anterior en qué casos, la acupuntura ha logrado ser efectiva. Sin embargo, en términos oficiales seguros para la salud del cuerpo, solo los beneficios anteriores se pueden enumerar como obtenidos a través de sesiones de acupuntura.

También debe tenerse en cuenta que debido a que es una ciencia médica antigua, la acupuntura tiene una larga historia de tratamiento de problemas de salud . La acupuntura se usa muy comúnmente para tratar el dolor de muelas , el dolor postoperatorio, el dolor articular y el dolor crónico.

Las contraindicaciones de la acupuntura

Es bastante común escuchar acerca de la acupuntura que «si no funciona bien, ni siquiera dolerá …»

Pero dado que los efectos de la acupuntura son a menudo potentes y rápidos, uno se pregunta si este «potencial» también no puede causar daño, si se aplica mal. La acupuntura puede, de hecho, ser dañina por dos razones principales:

  • por técnica de punción incorrecta.
  • por la configuración incorrecta de la terapia.

En el primer grupo encontramos todos los llamados «accidentes» por punción mal realizada. Varían desde el riesgo de afectar los nervios superficiales, con los consiguientes dolores neuríticos, hasta el de dañar el pulmón a través de algunos puntos del tórax. También se puede causar flebitis, inflamación de los vasos linfáticos o, más raramente, fístulas entre arterias y venas en las extremidades. Por lo tanto, para cada punto, es necesario conocer la anatomía exacta de las estructuras subyacentes, sobre la base de la cual se elegirá la técnica de punción adecuada que variará lógicamente de un punto a otro.

Sin embargo, más sutiles y difíciles de definir son los trastornos causados ​​por la terapia «mal realizada». Hablamos, por ejemplo, de la posibilidad de causar una detención del flujo menstrual, o de desencadenar nuevas dolencias, o de acentuar las preexistentes.

Un área donde la acupuntura «funciona» de manera excelente es endocrina y notoriamente, a nivel de la tiroides. Esta glándula puede volver rápidamente a su funcionamiento normal, en lugar de una falla funcional, si el tratamiento no es apropiado. Aplicar la aguja en este sistema es como «sostener al tigre por la cola», para usar un aforismo de los antiguos maestros. Un acupunturista experimentado debe conocer absolutamente todos estos problemas y cómo evitarlos.

Para concluir, es bueno tener en cuenta que la aguja, como tal, es un instrumento quirúrgico, ya que debe ir más allá de la piel y tener muchos centímetros de grosor. La acupuntura, como todas las especialidades médicas, tiene sus indicaciones, contraindicaciones y limitaciones, pero, si se aplica bien, puede representar un apoyo diagnóstico y terapéutico significativo. Pero aquí está el problema: la acupuntura solo debe ser practicada por médicos con una preparación específica alta. De hecho, esta técnica requiere, además del título en medicina y cirugía, una capacitación más extensa, larga y específica, que solo es posible para un pequeño grupo de académicos.

Por último señalar que la acupuntura también se considera segura para las mujeres embarazadas . Sin embargo, primero debe consultar a un médico para liberar la práctica, luego debe advertir a cualquier persona que esté realizando acupuntura con respecto al embarazo , ya que no se le permitirá aplicar las agujas en ciertos puntos.

¿Y para los pacientes con cáncer? Aunque suscita algunas dudas, los expertos creen que la acupuntura es muy recomendable para pacientes que se someten a un tratamiento contra el cáncer, ya que alivia los efectos secundarios de la quimioterapia además de minimizar la ansiedad en una situación en la que es esencial tener control emocional. Lo que debe evitarse son los estímulos en los tejidos cancerosos o los puntos donde hay un estímulo del metabolismo cuando debería evitarse.

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