Escrito por Tendenzias

Reuma infantil: Qué es, síntomas y tratamientos

El reuma infantil también es conocido como artritis ideopática juvenil o artritris reumatoide juvenil. No afecta solamente a adultos, sino que cada vez se dan más casos infantiles. La tasa de incidencias en pequeños ha aumentado y según un estudio realizado en USA ya hay hasta 30.000 casos de niños que sufren artritis reumatoide.

Aunque es muy complicado poder detectarlo en nuestros hijos, ya que ni ellos mismos son conscientes de que padecen dicha enfermedad, sí hay aspectos que ayudan a sospechar de esta enfermedad. Es el caso de la hinchazón de las articulaciones, uno de los síntomas más evidentes de reuma infantil que veremos más adelante.

Este punto supone un auténtico problema, ya que no hacer un diagnóstico a tiempo y poder tratar la enfermedad con prontitud puede alargar el problema y hacerlo mayor.

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Qué es el reuma infantil

El reuma es una enfermedad autoinmune que se caracteriza por la inflamación de una articulación. En la mayoría de sus casos es predisposición genética. Es decir, si tus genes estás afectados tienes más probabilidad de desarrollar reuma infantil.

El hecho de que los niños tengan antecedentes familiares hace que sean los más propensos y por ello deberán estar más controlados pues se exponen a un mayor riesgo de padecer este problema de salud. El reuma infantil puede producir mucho dolor o incluso la perdida de movimiento de una parte de cuerpo.

La artritis puede deberse a otras enfermedades de la piel, por ejemplo, la  psoriasis. Igualmente se da en casos de disfunción del tracto gastrointestinal, por ejemplo el chron o la colitis ulcerosa. Los profesionales sanitarios tienen en cuenta todo esto al valorar los casos de reuma infantil para poder proponer un tratamiento adecuado al paciente.

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El reuma infantil –y en adultos– se puede clasifica en tres tipos principales:

  • La artritis pauciarticular: Es una inflamación de varias articulaciones, como máximo cuatro. Normalmente es más fácil de ver en las muñecas y en las rodillas. Otro síntoma es la inflamación del iris.
  • La artritis poliarticular: Se da en varias articulaciones, en un mínimo de cinco exactamente. En este caso es un dolor mucho más intenso que el anterior y la inflamación es mayor también. Es una artritis simétrica, se da en las ambas articulaciones en las dos partes del cuerpo. Suele darse más en niñas que en niños, aunque se desconoce la razón.
  • La artritis reumatoide juvenil sistemática: Es la más agresiva, aparece con fiebres muy altas por la noche y desaparece por el día. Puede darse con irritaciones cutáneas, inflamación de articulaciones y afecta a varios órganos de los más importantes, como el hígado, bazo, corazón, y nódulos linfáticos.
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Síntomas del reuma infantil

El reuma infantil se produce cuando los glóbulos blancos del sistema inmune no destruyen las bacterias y virus, lo que produce que se dañen los tejidos sanos del cuerpo por su propio mecanismo inmunológico. La consecuencia es la inflamación de articulaciones y músculos, causando mucho dolor y numerosas molestias.

Los síntomas del reuma infantil más evidentes:

  • Un dolor intenso en rodillas, muñecas y dedos.
  • Inflamación en los ojos a veces combinado con dolor en articulaciones
  • Se puede producir una rigidez que endurece las caderas, cuello y articulaciones. Esto genera dificultades para mover los mismos.
  • Rigidez al levantarse a la mañana.
  • Las articulaciones pueden sufrir hinchazón debido a su inflamación.
  • Erupciones cutáneas y enrojecimientos que aparecen y desaparecen.
  • Cansancio excesivo y que cueste al niño moverse.
  • Pérdida de peso que puede venir provocado por las fiebres
  • Fiebre alta por la noche que desaparece por el día.

Como ya hemos explicado no tienen porqué darse todos los síntomas del reuma infantil de manera conjunta… Y no debe saltar la alarma por una inflamación puntual en una parte del cuerpo, por fiebre o por cansancio injustificado en el niño. Puede venir dado por otros motivos.

Siempre es importante acudir al pediatra o médico de cabecera y que se haga un seguimiento del niño. El diagnóstico en los pequeños se hace realizándoles un análisis de sangre completo donde se detecta la cantidad de glóbulos blancos, de glóbulos rojos y de plaquetas. Además se puede hacer un examen de la médula ósea, que sirve para detectar si hay leucemia. Otra manera es ejecutar una gammagrafía ósea, que consiste en inyectar un contraste y hacer unas placas de todo el cuerpo para detectar signos de inflamación o infección. En conclusión, aumento del metabolismo. Señales y aspectos a tener muy en cuenta a la hora de realizar un diagnóstico certero del reuma infantil.

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Tratamiento del reuma infantil

Es muy importante un diagnóstico precoz para comenzar cuanto antes con el seguimiento del niño y el tratamiento más adecuado del reuma infantil que pueda estar padeciendo. Normalmente se recetan medicamentos o antiinflamatorios que no contengan esteroides.

El objetivo más inmediato es poder calmar el dolor e inflamación en el pequeño. Para controlar los síntomas de la enfermedad se prescriben medicamentos y antiinflamatorios no esteroideos, aunque hay que tener muy presente el hecho de que provocan ciertos efectos secundarios, como las náuseas, anemia, debilidad o dolor de cabeza.

Para modificar el curso de la enfermedad se utilizan fármacos modificadores, que quieren decir que cambian la evolución natural de la enfermedad: los llamados FARMEN. Los medicamentos para tratar el reuma infantil más utilizados son:

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  • Metotrexato: por vía oral o por inyecciones. Es muy bueno pero según varios estudios se ha demostrado que da buenos resultados a largo plazo. Es un tipo de medicamento que permite a los niños que padecen reuma infantil seguir con su vida normal.
  • Sulfasalazina: especialmente utilizado para artritis juvenil. Tiene una importante lista de efectos secundarios a tener en cuenta antes de recetarlo. Diarrea, mareo, problemas hepáticos, dolor de cabeza, sensibilidad a la luz, entre otros.
  • Ciclosporina: está orientado hacia la artritis juvenil, pero solamente se recurre a ella cuando no se ha podido mejorar la enfermedad del reuma infantil con otros medicamentos.
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Estos fármacos actúan a nivel del sistema inmune, frenando los anticuerpos que generan la reacción inflamatoria anómala en el organismo. Hay que hacer un seguimiento y un diagnóstico correcto de reuma infantil para frenar la evolución de la artritis y que no ataque y desgaste huesos y cartílagos.

Además de las medicinas para el tratamiento del reuma infantil, es muy importante la ayuda de personal fisioterapeuta y ejercicio físico. Pueden ayudar a los niños a no perder movimiento, recuperar flexibilidad en las articulaciones y los músculos. Pueden reconstruir la fortaleza del cuerpo y aumentar la resistencia, mejorando su movilidad.

La combinación apropiada tanto de medicina como del ejercicio físico pueden mejorar el curso de la enfermedad y reduce elevadamente el número de brotes, hasta prácticamente no tener síntomas de reuma infantil.

Demedicina.com

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