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-    Escrito por elena

Hipokalemia o Niveles de Potasio Bajo en Sangre

La hipokalemia es un trastorno del metabolismo que se produce debido a un descenso del potasio en sangre de modo que debe ser tratado para que no desarrollemos enfermedades que pueden afectar a las células en general y fundamentalmente las musculares y nerviosas. Veámos a continuación qué es la hipokalemia con mayor detalle además de explicaros cómo se produce y cuál es su tratamiento.

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Qué es Hipokalemia o Niveles de Potasio Bajo en Sangre

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La hipokalemia o hipocaliemia se produce cuando tenemos un nivel bajo de potasio en sangre, con cifras que están por debajo de 3.5 mmol/L o 3,5 mEq/l. 

El potasio es necesario para el buen funcionamiento del corazón y del sistema nervioso de modo que un descenso en sus niveles puede afectar realmente a nuestra salud.

El potasio se encuentra dentro de las células pero lo obtenemos de los alimentos y el que no se necesita suele eliminarse a través de la orina.

 

Causas de la Hipokalemia

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El cuerpo es el que regula los niveles de potasio en nuestras sangre y de este modo, lo moviliza hacia adentro o hacia afuera de las células que lo contienen. Cuando existe una deconstrucción o degradación de las células, el potasio se expulsa hacia el torrente sanguíneo y la excreción exagerada del mismo es lo que provoca que acabemos padeciendo de hipokalemia. Las personas diabéticas pueden llegar a padecer este transtorno metabólico debido a la poca o al exceso de insulina que también afectará a los niveles de potasio.

Por otro lado, el uso de medicamentos diuréticos, ocasionan una  mayor pérdida de orina ycon ello también se puede producir una bajada de potasio

Otras posibles causas de hipokalemia serían:

  • Uso de ciertos antibióticos como anfotericina B, carbenicilina
  • Uso indiscriminado de laxantes, diarrea
  • Trastornos de alimentación como bulimia (vomitos)
  • Problemas endocrinológicos u hormonales. De hecho, algunas enfermedades del sistema endocrinológico, como Aldosteronismo o Síndrome de Cushing, pueden causar pérdida de potasio.
  • Comer mucho regaliz o productos con ácido glicirretiníco
  • Sudar en exceso
  • Vómitos

Síntomas de la Hipokalemia

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Muchos pacientes que sufren de hipokalemia no tienen síntomas debido a que el déficit de potasio es pequeño, pero para niveles más bajos pueden aparecer todo tipo de síntomas que incluso nos lleven a confundir el transtorno con otras enfermedades.

Entre los síntomas más comunes estarían:

  • Arritmias del corazón,ritmos anormales
  • Calambres
  • Estreñimiento
  • Fatiga
  • Espasmos y debilidad muscular
  • Parálisis que puede afectar a los pulmones
  • Disminución de los reflejos
  • Desglose de fibras musculares

Pruebas diagnosticas de la Hipokalemia

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Generalmente el médico pedirá una analítica de sangre para así verificar si existe algo anormal, y verificará los niveles  de potasio en sangre.

Además existen otras pruebas como:

  • Prueba de Gases en sangre arterial
  • Electrocardiograma
  • BUN y nivel de creatinina

Tratamiento de la Hipokalemia

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Si la hipokalemia es leve o de un nivel se suele tratar por medio de suplementos de potasio vía oral.  Si el caso es más severo puede necesitar la administración de potasio en vía intravenosa.

Si sigues un tratamiento con diuréticos el médico valorará cambiar a otra medicación que conserva el potasio en el cuerpo como el amilorida o el triamtereno. Los medicamentos diuréticos que son “ahorradores de potasio” son también conocidos como  “píldoras contra la retención de agua” debido a que aumentan los niveles de potasio en sangre al permitir que los riñones retengan potasio mientras se orina más. Uno de los medicamentos más utilizados de estos es la espironolactona.

Por otro lado, existe un tipo de hipokalemia que causa parálisis y que ocurre cuando hay demasiada hormona tiroidea en sangre, en este caso el tratamiento disminuye la hormona tiroidea y aumenta el nivel de potasio en sangre.

También puede que el médico nos recete suplementos de potasio y magnesio con el fin de mantener los niveles normales de potasio en sangre. Además, puede que te recomiendo tomar magnesio, que puedes tomar en píldoras.

Si has estado vomitando, estás tomando diuréticos y tienes sintomas de hipokalemia o tienes diarrea  excesiva debes consultar con tu médico y coméntale lo que te sucede para prevenir puedas sufrir una bajada excesiva de potasio en sangre.

Si has sido diagnosticado con hipokalemia pueden darse una serie de síntomas como consecuencia de los medicamentos o el tratamiento que estés tomando. Debes estar alerta y llamar al médico en caso de: 

  • Haya subido frecuencia urinaria
  • Notas dolor al orinar o experimentes pérdida de peso.
  • Si notas bajadas de azúcar que se manifiestan con temblores, sudoración, o cansancio.
  • Si desarrollas signos de confusión.
  • Si sientes dolor de pecho o malestar
  • Si te falta el aire
  • Si notas que se te inflaman los labios o la garganta
  • Si notas que el corazón late rápidamente o si sientes palpitaciones.
  • Si tienes náuseas constantes
  • Si tienes diarrea que no se alivia con medicamentos antidiarreicos ni al cambiar la dieta.

Alimentos con Potasio

Citrus fruit and kiwi background

Citrus fruit and kiwi background

La mejor manera de consumir potasio es a través de la alimentación de modo que te recomendamos que tomes esto alimentos.

  • Plátanos
  • Fresas
  • Melones
  • Naranjas
  • Melocotones
  • Kiwi
  • Nueces
  • carnes
  • pescados
  • Brocoli
  • Coles de Bruselas
  • Berros
  • Zanahorias
  • Patatas
  • Setas
  • Salvado de trigo
  • Leche
  • Soja
  • Habas
  • Tomates

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