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-    Escrito por elena

Enfermedad del beso

¿Qué es la enfermedad del beso y cómo se contagia? Os contamos cómo prevenirla, cuáles son los síntomas y los posibles tratamientos.

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Enfermedad del beso

La enfermedad del beso o Mononucleosis es más frecuente en niños y adolescentes. Suele ser benigna y durar sobre los 10 días, con un período de incubación sin síntomas que puede llegar a durar de 7 a 14 días. Solo en casos aislados se asocia a complicaciones de cerebro o del corazón, eso sí, es importante conocer que dependiendo del paciente y de su sistema inmunológico puede afectar a otros órganos.

El virus se transmite a través de la saliva, de ahí que se le conozca como la enfermedad del beso. La enfermedad se caracteriza porque el virus permanece en la saliva de la persona infectada durante la fase aguda de la enfermedad y meses subsiguientes. En ese tiempo existe peligro de contagio para los que no sean inmunes al virus de Epstein-Barr.

Aunque la saliva es la principal vía de contacto para esta enfermedad, también se puede transmitir o contagiar sin que hayamos besado a alguien que tenga el virus. Sólo con beber de un mismo vaso con la persona infectada o si ésta nos estornuda o nos tose encima, podemos ser contagiados de modo que es mucho más fácil de transmitirse de lo que parece.

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Se dice que también por compartir utensilios como los cubiertos podemos contraerla. También cabe añadir que se han dado algunos casos en los que la enfermedad del beso se ha transmitido por una transfusión de sangre, de modo que se recomienda a los que han padecido la enfermedad, que no donen sangre al menos durante seis meses después de haber tenido la enfermedad. De todos modos los casos con esta vía de contagio son muy escasos.

Es una enfermedad cuyo desarrollo está muy ligado a la salud que tenga el paciente en el momento de contraerla. Es decir, que si estamos sanos y tenemos buenas defensas en nuestro sistema inmunológico puede que nos afecte con menos virulencia a pesar de ser una enfermedad seria, que sí o sí debe ser tratada con medicamentos una vez diagnosticada.

Ya hemos señalado que entre que comienzan a manifestarse los síntomas y nos curamos pueden pasar diez días aunque hay casos más graves en los que los enfermos por mononucleosis llegan a pasar más de 20 días enfermos.

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Síntomas de la enfermedad del beso

Los síntomas generales de la enfermedad del beso o Mononucleosis infecciosa son:

  • Fiebre
  • Inapetencia
  • Molestias de garganta.
  • Inflamación amígdalas
  • Inflamación ganglios del cuerpo, sobre todo los del cuello
  • Fatiga
  • Astenia
  • Dolores musculares

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El pronóstico de la enfermedad del beso

El virus EB sólo ataca a los seres humanos. Al ser una enfermedad benigna el pronóstico es que se solucione sin complicaciones, sólo en casos raros hay complicaciones.

Los síntomas más intensos como fiebre, inflamación ganglios etc pueden durar unos 10 días, y el malestar varia semanas más. No es necesario aislamiento ni cuarentena.

Tratamiento de la enfermedad del beso

No hay un tratamiento especifico contra el virus Epstein-Barr. Se aconseja reposo, aumento de la toma de líquidos. El ibuprofeno y el paracetamol es lo recomendable para los pacientes, y si se asocia con amigdalitis por estreptococo el médico prescribe un antibiótico.

En caso de dolor agudo en la parte superior izquierda del abdomen es fundamental acudir a urgencias, el médico deberá descartar no se haya producido una rotura del bazo. Si esto ha sido así se ha de proceder a extirparle el bazo mediante una operación quirúrgica.

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Eso sí, durante el proceso de la enfermedad el reposo debe ser absoluto y no podemos salir a la calle y mucho menos ponernos a hacer actividades como hacer deporte, y más si son de contacto, o esfuerzos físicos. Además es muy importante que siempre estemos bien hidratados.

Diagnóstico de la enfermedad del beso

El diagnóstico que se realiza de la enfermedad del beso o la mononucleosis infecciosa por virus del Epstein Barr, se comprueba mediante un análisis de sangre, durante o después de una infección por el virus. La exploración incluye las siguientes observaciones:

Linfocitos activados: la activación de los linfocitos llega a causa de un proceso complejo en el que intervienen, además de ambos linfocitos, las células presentadoras de antígeno y el propio antígeno. Los linfocitos poseen unas alteraciones específicas que sugieren infección por este virus.

Determinación de los anticuerpos heterófilos: Este examen busca anticuerpos llamados heterófilos que se forman en el cuerpo durante la infección. Si el análisis es positivo, se confirma la infección por el virus de Epstein Barr. Si la prueba sale negativa al principio de la infección, habría que valorar volver a repetirla unas semanas más tarde.

Diagnostico enfermedad beso

Cabe destacar que un 10% de las mononucleosis pueden estar producidas por un virus llamado “citomegalovirus” y no por el virus Epstein Barr. A pesar de que el cuadro clínico es el mismo, la prueba de los anticuerpos heterófilos suele dar resultados negativos.

Riesgos graves de la enfermedad del beso:

Ya hemos señalado que la enfermedad del beso no es grave generalmente pero sí que puede agravar alguna dolencia o puede derivar en algo más complicado. Dijimos el riesgo de rotura del bazo, pero además existen otras complicaciones o riesgos que ahora señalamos.

Por ejemplo, podemos padecer una sobreinfección bacteriana faringo-amigdalar, que suele darse mucho más frecuentemente de lo que podáis pensar y que puede tratarse con antibióticos (aunque debe evitarse la penicilina y algunos de sus derivados, por la aparición de urticaria).

Un porcentaje mínimo de pacientes, 1%, pueden experimentar una meningitis de líquido claro con amplios signos neurológicos y de afectación cerebelosa. Sin embargo, debe recordarse que, en ausencia de complicaciones, las formas de meningitis virales tienen un pronóstico benigno y rara vez muestran secuelas. A veces, la infección por virus de Epstein-Barr se puede complicar con el síndrome de Guillain-Barré.

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En casos excepcionales (menos del 1%), sobre todo en inmunodeprimidos, se puede manifestar una peligrosa encefalitis.

Otros afectados de este virus pueden padecerlo, por causas congénitas, de manera crónica. Sabemos que los enfermos de la enfermedad del beso una vez recuperados, son portadores del virus de modo que aunque ellos no lo padezcan sí que pueden transmitirlo. Otros en cambio padecen de manera crónica las consecuencias de la enfermedad.

Otras complicaciones raras incluyen la hepatitis, orquitis, miocarditis, pericarditis, úlceras genitales, neutropenia y neumonía intersticial. En pacientes inmunodeficientes la mononucleosis puede provocar un cuadro de curso hiperagudo grave.

Otras complicaciones raras pueden ser: encefalitis, hemiplejía, mielitis transversa, síndrome de activación de macrófagos (los macrófagos destruyen las células de la médula ósea y disminuyen todas las líneas celulares de la sangre), crioglobulinemia, hemorragias, ictericia leve, obstrucción de las vías aéreas superiores por hipertrofia amigdalar, miocarditis, pericarditis, neumonía, y nefritis.

Cuando los pacientes son atendidos adecuadamente y no tienen problemas inmunitarios, estas complicaciones tienen un buen pronóstico. En algunos casos (poco frecuentes y asociados con otros factores (genéticos y medioambientales), el virus puede ser cancerígeno.

¿Cómo se puede prevenir la enfermedad del beso?

Como prevenir enfermedad beso
Si conoces a un familiar, así como a una persona cercana de casa o el trabajo que haya contraído la enfermedad del beso, es recomendable seguir los siguientes consejos de salud:

  • Antes de nada, la clave para prevenir la mononucleosis infecciosa reside en evitar el contacto íntimo con la persona infectada ya que no existe una vacuna específica que haga que evitemos el contagio.
  • No es recomendable tampoco que beses a las personas que hayan estado afectadas por la enfermedad, ni durante los síntomas ni en los días siguientes.
  • Recuerda lavar las manos con abundante agua caliente y jabón antes de cualquier comida.
  • Asimismo, compartir algunos utensilios comunes como los vasos, los platos o un simple tenedor aumenta la posibilidad de contraer la enfermedad. Se deben lavar a conciencia antes y después de cada uso.
  • No estés demasiado tiempo en un lugar reducido con una persona que tenga la enfermedad del beso o lo sospeches, los lugares secos y cerrados son ideales para contagiar el virus mediante un simple estornudo o una tos.
  • Dile a la persona con síntomas de la mononucleosis infecciosa que se tape siempre la boca y la nariz no con las manos, sino con el hueco del brazo y el codo.
  • Intenta además que la persona infectada no tosa o estornude a tu lado.
  • La mononucleosis infecciosa también se ha presentado en casos por transfusiones sanguíneas, por lo que es muy aconsejable no donar sangre durante los seis meses siguientes de pasar la enfermedad.

Lo peor de la enfermedad del beso

Peores casos enfermedad beso
Aunque en el 99% de los casos, la enfermedad del beso se cure con unos cuidados mínimos y mucho reposo, es una enfermedad que puede causar la llamada ‘fiebre ganglionar de Pfeiffer‘, lo que provoca un agotamiento crónico que puede afectar durante meses a una persona, incluso sin saber que padece la enfermedad.

Son muchos los médicos que sospechan de un mensaje más oculto en la enfermedad del beso, ya que a pesar de los análisis serológicos realizados, la mononucleosis infecciosa puede ser la causante del síndrome de fatiga crónica (SFC). Aunque aun no hay pruebas concluyentes, parece que existe una relación entre la mononucleosis infecciosa y el síndrome de fatiga crónica.

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Durante los últimos años, también se han realizado pruebas para determinar si el virus de Epstein-Barr está implicado en determinados tumores malignos que se han diagnosticado, sobre todo, en África y algunos países asiáticos.

Los tumores pueden provenir del linfoma de Burkitt, una inflamación de la mandíbula superior o inferior que aparece prácticamente limitado en los países africanos.

Por otro lado, los médicos también sospechan que el virus de Epstein-Barr está implicado también en tumores de la zona de la nariz y faringe (carcinoma nasofaríngeo), muy extendido en hombres del sur de China.

Video: ¿Qué es la enfermedad del beso?

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