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-    Escrito por inmi

Cómo muere un ahorcado

Todos hemos visto en las películas y series de televisión algún que otro ahorcamiento. Pero no sólo en la ficción vemos personas ahorcadas. Basta remitirnos a la ejecución del ex dictador irakí Sadam Hussein o a muchos suicidios que se producen de esta forma sea por el motivo que sea, desde una condena a motivos de depresión. Desde una mirada médico forense, os explicaremos qué cosas pueden ocurrir y causar la muerte de un ahorcado.

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Cómo muere un ahorcado

Muy poca gente sabe realmente las formas que tiene de morir el ahorcado. Estas se diferencian gracias al análisis médico y es necesario su estudio en muchos crímenes.

Que ocurre durante un ahorcamiento

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En esencia, se comprime la tráquea y las arterias carótidas, requiriéndose para esto un peso de 2.5 Kg, que es prácticamente lo que pesa sólo la cabeza. También se pueden lesionar las arterias vertebrales, pero en este caso haría falta más peso (entre 10 y 20 kgs). Estos requisitos se cumplen perfectamente en el ahorcamiento con soga, donde el cuerpo del colgado supera el peso mencionado.

Pero vamos a entrar un poco más en profundidad en los mecanismos de la muerte por ahorcamiento.

En primer lugar tendríamos la asfixia, provocado por la lengua ocluyendo la orofaringe (esto es lo más frecuente y también puede ocurrir al amordazar a alguien).

Por otro lado tendríamos la anoxia o hipoxia cerebral (generalmente ocurre si el nudo es anterior al cuello donde apenas se afecta la vía respiratoria y no se produciría asfixia). En este caso lo más frecuente es que se presionen las venas, resultado un ahorcado azul por la congestión de la sangre venosa en la localización superior al lazo de la soga (la cabeza). En el ahorcado de nudo lateral, no se produce congestión porque no se oprime bilateralmente el cuello y el retorno venoso tiene una vía de escape. Por lo que sería lo mismo que antes pero sin ser ahorcado azul.

Pero en el caso de que la fuerza fuese aún mayor y comprimiese las arterias, el ahorcado ya no sería azul. Sino sería blanco. Importantes estos dos conceptos en el diagnóstico médico-forense.

Otra posibilidad es que la cuerda de la soga al apretar el cuello estimule el seno carotídeo, el cual activa el nervio vago provocando una muerte súbita con hipotensión, bradicardia y parada cardiorrespiratoria.

Por último mencionar otra lesión menos frecuente: la fractura del ahorcado con afectación de la médula (generalmente ocurre entre los ajusticiados que caen desde muy alto) provocando lesión vertebral. Aquí la persona muere por un shock medular agudo por la presión provocada por la fractura de las dos primeras vértebras, con el consiguiente fallecimiento inmediato.

¿Como saber si un ahorcado murió por el ahorcamiento o lo colgaron ya muerto?

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Cuestión importante al intentar diferenciar las causas de una muerte: ¿se suicidó? ¿lo ahorcaron intencionadamente? ¿o han intentado ocultar un crimen pareciendo un suicidio?

El que muere ahorcado intenta despejar la vía aérea, por lo que intentan sacar la lengua y muchos llegan a abrir la boca. Esto obviamente un muerto no puede hacerlo.

En el caso de que sea un ahorcamiento por homicidio, podrán existir signos de lucha como intentar quitarse la soga.

Muerte por longitud de caída

Tipos de ahorcamiento Desde que el hombre comenzó a realizar las primeras ejecuciones por ahorcamiento durante el Imperio Persa alrededor del 2500 antes de Cristo, su historia ha reunido hasta 4 maneras de acabar con la vida del condenado. Estas son: Caída corta: Es la primera en conocerse y la más usada, al menos, hasta la segunda mitad del siglo XIX. El condenado se ejecuta cayendo desde lo alto de una simple carroza de caballos. Cabe destacar que es la muerte por estrangulación más agónica, lenta y dolorosa. Caída estándar: Pasado el año 1850, el hombre comenzó a pensar en el dolor del ahorcado durante su ejecución, por lo que se elevó la altura del tablón que sostiene la soga hasta los 1,2 y 1,8 metros. De esta manera, la muerte sería más rápida e indolora. Caída larga: Es una fórmula inventada por el gobernador inglés William Marwood, en la que el condenado caía desde una distancia mayor que los demás métodos. Su introducción fue todo un escándalo, ya que algunas veces se llegó a decapitar al condenado por dar mucha altura a un peso demasiado grande. Ahorcamiento por suspensión: Es uno de los métodos más usados en países como Irán, donde las horcas son grúas móviles que elevan y exhiben al condenado una vez está en la soga.

Reacciones involuntarias del ahorcado

Reacciones del ahorcado El ahorcamiento en caída reducida produce una muerte por sofocación, con una agonía que puede tardar hasta los 20 minutos. Al caer de la soga, el condenado puede comenzar a moverse violenta y compulsivamente, lo que se llamaba en la Edad Media “bailar en la cuerda“. Para evitar que el condenado se zarandease demasiado una vez colgado, de primeras no se pensó en aumentar la distancia hasta el suelo, sino colgar un saco de arena pesado de sus pies. Un médico-forense francés, el Dr. Decoust, demostró que los ahorcados experimentaban una eyaculación incluso después de 48 horas de morir en la soga. Muchos procesados no morían por causas relacionadas al tipo de ahorcamiento, sino por reacciones involuntarias causadas por un shock inhibitorio, por síncope cardiaco e incluso por anemia cerebral brusca.

Curiosidades sobre las ejecuciones por ahorcamiento

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La llamada “caída larga” que hemos visto anteriormente, comenzó a extenderse en Gran Bretaña en 1868 después de prohibirse las ejecuciones por ahorcamiento en público. Los verdugos ya no necesitaban ser demasiado cuidadosos y calculadores ante los ojos del ahorcado, por lo que muchos perdieron el “prestigio” que por entonces se les daba en la época. No solo se ahorcaban hombres en la soga, en algunos casos se llegó a colgar cerdos en público. Es el caso del cerdo de Mortain, en la región francesa de Basse-Normandie, que en 1934 fue llevado a la horca por comer una hostia consagrada. El famoso médico legista Paul Brouardel escribió en su libro “La pendaison, la estrangulation et la suffocation”, que en Londres existió un “Club de los Ahorcados”. Se trataba de una asociación cuyos integrantes se ahorcaban ligeramente unos a otros para experimentar la sensación erótica del estrangulamiento. También existen sucesos de hombres desconcertantemente afortunados. Es el caso de John “Babbacombe” Lee, que en 1885 sobrevivió a 3 intentos de ahorcamiento en Exeter, capital del condado de Devon (Gran Breteña). Al verdugo, James Berry, no se le abría la compuerta pese a que funcionaba perfectamente cada vez que hacía una prueba sin el condenado. El juez no tuvo más remedio que cambiar la pena por servicios penales y Lee fue liberado en 1907.

Ahorcamiento: ejecución o suicidio

CÓMO MUERE UN AHORCADO
Pese a que la ejecución por ahorcamiento es una de las que más se usaban en el pasado, ahora los derechos humanos de las personas prohíben, en la mayoría de los países el ahorcamiento como ejecución. Sin embargo, el ahorcamiento es aún uno de los escenarios con los que la policía más se encuentra y es que es uno de los métodos más usados para el suicidio.
No hace mucho, un actor de lo más conocido se ahorcó en su casa y esta fue una noticia que conmocionó al mundo, pero este, por desgracia no es el único caso que ha sucedido.

¿Por qué el ahorcamiento como suicidio?

Hay muchas maneras en las que se puede ejecutar a una persona o bien en las que las personas se pueden suicidar, pero hay algo que hace que muchas de estas personas opten por el ahorcamiento como técnica para su suicidio y nadie sabe exactamente por qué.

¿Qué hacer en caso de conocer a alguien que quiere suicidarse por ahorcamiento?

Lo primero que debemos hacer en este caso es hablar con la familia de esta persona e informarles de sus sentimientos e intenciones. Si no hay nadie que conozcamos, es esencial que nos pongamos en contacto con las autoridades para que puedan adoptar las medidas necesarias y adecuadas para evitar este trágico suceso.
Por otro lado, también debemos intentar calmar a la persona si la encontramos en un estado de estrés y nerviosismo, pues esto podría desencadenar en este trágico suceso.
Por último, es importante que estemos al lado de esta persona una vez que ya reciba el tratamiento adecuado si es alguien cercano a nosotros, de manera que no se siente de lado en la sociedad y pueda volver a tener pensamiento suicidas de nuevo.
CÓMO MUERE UN AHORCADO

Tratamiento para la depresión

Es importante que las personas que se toman tratamientos para la depresión estén controlados por sus familiares o por las personas que tienen cerca pues hay una gran cantidad de medicamentos para ella que, como efecto secundario, tienen el pensamiento suicida. Es por ello que si vemos algo extraño en la persona que se está medicando, deberemos hablar de inmediato con ella y acudir al médico de urgencia para que le cambie la medicación y haga otras tareas oportunas.
También debemos ir con cuidado con las personas que ingieren mucho alcohol, pues el ahorcamiento es una de las prácticas que estas personas pueden usar en caso de querer suicidarse, pues es de las más simples de llevar a cabo y no se requiere de comprar nada. Además, es una idea bastante atractiva para los suicidas que no quieren sufrir, como puede pasar con otras maneras de suicidio que llevarían a la persona  sufrir mucho más, como en el caso de ingerir sustancias tóxicas; en este caso, el dolor sería inaguantable y, por ende, la persona sufriría y esto no es lo que buscan los que tienen la idea del suicido en la cabeza.
 Con todo, debemos decir que en el caso de conocer a alguien que tenga ideas similares, lo importante es actuar rápidamente y poner en conocimiento de la familia y de las autoridades el caso, pues ellos sabrán qué es lo más adecuado y cómo se debe actuar en cada momento.

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